• Distribución de la tierra y delitos ambientales

    ``Sintierras''

    Esta nota de Radio Viva hace referencia a lo expresado por el sociólogo Ramón Foguel, quien propone una perspectiva distinta sobre el problema de la distribución de la tierra, los conflictos que resultan de ello, y la utilización de la figura de delito ambiental para condenar a los invasores, a pesar que la verdadera destrucción ambiental es obra de grandes empresarios sojeros y madereros. Escuchar los dos extractos audio al pié de la nota.

    Se mide con distinta vara las situaciones en torno a la problemática de las tierras del país, dijo. Hay mucha xenofobia, reconoce. El problema endémico entró en espiral, ya que los delitos ecológicos son facturados a la gente pobre. No así a los empresarios. Esto se ve desde tiempos de la dictadura, recuerda.

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  • 5.000 millones de dólares: la fortuna escondida de Stroessner

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    Articulo en El País Internacional sobre la lucha de víctimas de la dictadura para recuperar parte de la fortuna que el dictador paraguayo habría legado a su familia.

    “Los libros de historia cuentan que el dictador paraguayo Alfredo Stroessner murió a los 93 años en Brasilia en agosto de 2006, después de haber gobernado el país sudamericano durante 35 otoños hasta 1989, con el apoyo del Partido Colorado. El general cobijó a decenas de nazis en Paraguay y se calcula que desaparecieron unas 400 personas bajo su mandato, pero jamás compareció ante ningún tribunal. Las crónicas periodísticas relatan que su primogénito, el coronel de aviación Gustavo Stroessner Mora, falleció víctima de un cáncer hace 12 meses en Asunción, después de eludir todas las acusaciones de enriquecimiento ilícito que pesaron sobre él. Lo que no alcanzan a detallar los libros ni los periódicos es la fortuna que acumularon entre el padre y el hijo. Ni quiénes tendrían derecho a disfrutarla. El abogado Mario Benítez Acuña estima que la cuantía asciende a unos 5.000 millones de dólares (unos 3.772 millones de euros). Asegura que hay grandes navieras, muchas fincas urbanas y rurales y muchas empresas bajo el nombre de los Stroessner. Y espera que, tarde o temprano, la veintena de víctimas de la dictadura a las que representa consigan de los herederos la parte que les corresponde por daños y perjuicios.”

    Para poner en perspectiva, esta suma representa más de 2 veces el stock de deuda pública externa del país (en otras palabras, recuperar aunque sea la mitad del este dinero bastaría para cancelar enteramente la deuda externa), 27% del producto interno bruto del 2010, y cerca de 20 veces la suma que Brasil paga al año al Paraguay en compensación de la electricidad producida en Itaipú.

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  • One Laptop per Child: Where do we stand?

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    Following up on a previous post on access to internet for Paraguayan children, which mentioned the small One Laptop per Child (OLPC) program there, here is a rather bleak review of the existing evidence to date on these programs, by Mark Warschauer and Morgan Ames in the Journal of International Affairs (Vol. 64 No. 1, Fall/Winter 2010):

    “The One Laptop per Child (OLPC) program is one of the most ambitious educational reform initiatives the world has ever seen. The program has developed a radically new lowcost laptop computer and aggressively promoted its plans to put the computer in the hands of hundreds of millions of children around the world, including in the most impoverished nations. Though fewer than 2 million of OLPC’s XO computers have been distributed as of this writing, the initiative has caught the attention of world leaders, influenced developments in the global computer industry and sparked controversy and debate about the best way to improve the lot of the world’s poor. With six years having passed since Nicholas Negroponte first unveiled the idea, this paper appraises the program’s progress and impact and, in so doing, takes a fresh look at OLPC’s assumptions. The paper reviews the theoretical underpinnings of OLPC, analyzes the program’s development and summarizes the current state of OLPC deployments around the world. The analysis reveals that provision of individual laptops is a utopian vision for the children in the poorest countries, whose educational and social futures could be more effectively improved if the same investments were instead made on more sustainable and proven interventions. Middle- and high-income countries may have a stronger rationale for providing individual laptops to children, but will still want to eschew OLPC’s technocentric vision. In summary, OLPC represents the latest in a long line of technologically utopian development schemes that have unsuccessfully attempted to solve complex social problems with overly simplistic solutions.”

    The initial philosophy of giving up evaluation and any supporting investments is particularly striking, and may explain partly the subsequent failures observed:

    “Our interviews and observations in Paraguay suggest that XO use there is stratified, with a minority of youth making use of the XOs in creative and cognitively challenging ways, and a majority using them only for simpler forms of games and entertainment. We also found that the children who are already most privileged socially and economically tend to make use of the XOs most creatively. Thus, independent XO use by children might exacerbate divides rather than overcome them.
    Such an outcome would be consistent with what has been found in a substantive body of prior research on children’s use of technology. Simply put, when children are just handed computers without any accompanying technical or social support, usage tends to be stratified.57 Youth in low-income families and marginalized communities, who ostensibly have fewer family members or friends that are sophisticated users of new technologies and have less supervision as their parents work long hours, tend toward more basic uses of computers: chatting with friends, playing simple games and downloading media.58 Research suggests that reading and math test scores of low-income youth tend to decline after receiving access to computers, whether in school or at home.59 In contrast, youth in high-income families and privileged communities are more likely to use computers for sophisticated media creation, programming and participation in complex multiplayer games.”

    This accords with findings from the US (see the paper by Jacob L. Vigdor and Helen F. Ladd), which suggest “that providing universal access to home computers and high-speed internet access would broaden, rather than narrow, math and reading achievement gaps”:

    “Our paper replicates some existing results in documenting a positive association between home computer access and achievement in across‐student comparisons, but shows that these results do not hold for within‐student comparisons. Students who gain access to a home computer between 5th and 8th grade tend to witness a persistent decline in reading and math test scores. Using local variation in the timing of introduction of broadband internet service, as well as the within‐student analysis employed in the case of computer ownership, we find support for the hypothesis that access is in practice more detrimental for some students than others. The evidence is consistent with the view that internet service, and technology more broadly, is put to more productive use in households with more effective parental monitoring of child behavior.”

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  • Luis María Benítez Riera: la nueva justicia paraguaya

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    Días atrás, Luis María Benítez Riera hizo noticias al demostrar una vez más lo que significa probidad en el desempeño de funciones públicas.

    Alrededor de 1996, tuve la suerte de conocerlo, cuando ambos enseñábamos en la universidad católica de Ciudad del Este. Ya entonces, sus compañeros se referían a él como a un incorruptible, el primer juez que había tenido el coraje de condenar un representante de la dictadura de Stroessner a principios de los noventas.

    En el siguiente video, Luis María Benítez Riera se refiere a estos acontecimientos y al Centro de Documentación Centro de documentación y archivo para la defensa de los derechos humanos de la Corte Suprema de Justicia de Paraguay, en Asunción.

    También, recomiendo la lectura de este documento extraordinario: “Es Mi informe. Los archivos secretos de la policía de Stroessner“. (Boccia Paz, Alfredo; González, Miriam Angélica; Palau Aguilar, Rosa. CDE (Centro de Documentación y Estudios) Asunción 1994), que detalla el funcionamiento, a través de la décadas, del sistema de represión de una de las dictaduras más duras de América Latina.

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  • Ruta de la mentira: ¿Qué mejor que la verdad?

    rutadelamentira - Imagen IPParaguay

    Llamativa la noticia sobre la ruta XIII, que debería unir Caaguazú a Yhú-Vaquería, encontrada sobre el sitio de la Agencia de Información Pública IPParaguay (!por cierto, Señores administradores del sitio, sería mucho mejor si uno pudiera poner un enlace directo a los artículos!).

    El consorcio Cotafel cobró un total de 33.216.379.645 guaraníes (unos 7,5 millones de dólares) en concepto de anticipo para la pavimentación asfáltica de la Ruta XIII, que une a Caaguazú-Yhú-Vaquería, pero abandonó prácticamente sin hacer nada, obligando al Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones (MOPC), a rescindir el contrato y renegociar la construcción del mencionado tramo.
    (…)
    A tres años de la adjudicación, las obras no han avanzado conforme se habrían declarado en las certificaciones de la fiscalizadora, y en los plazos establecidos en los contratos, por lo que la actual administración del Ministerio de Obras Públicas ha decidido rescindir el contrato.
    No obstante, el Gobierno ha decidido continuar la obra, a la par de hacer frente a la recuperación de los anticipos desembolsados a través de la empresa de seguro que otorgó la póliza a la oferta de Cotafel, amén de las acciones judiciales que analiza presentar por daño al Estado y a la población de la zona que ha bautizado este tramo con el nombre de “la ruta de la mentira”, por las constantes promesas incumplidas.

    Lo que sobre todo me resulta llamativo es que sea la propia voz oficial del gobierno que provea esta noticias, igualmente reproducida por Ultima Hora y ABC Color.

    En otra época no muy lejana, la noticia eventualmente hubiera sido descubierta por un medio de prensa, pero difícilmente reportada, antes que contestada, en términos tan directos por el poder público. Es solamente un indicio de cambio, pero me parece significativo.

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  • Internet en autobús a los Barrios de Asunción

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    Cuando internet llega a los barrios desheritados de la capital paraguaya, en este relato de Natalia Ruiz Díaz por Inter Press Service (IPS news). Here in English.

    El Telecentro Móvil Oguatava (“que camina” en idioma guaraní) recorre barrios de escasos recursos ofreciendo acceso a las nuevas tecnologías de información y comunicación.
    Como Ojeda, alumna de la escuela Carlos Antonio López, al menos 5.000 niñas y niños de los barrios Loma Pytâ, Bañado Norte y Zevallos Cue, de Asunción, y de las localidades Limpio, en el Departamento Central, y Villa Hayes, en el Bajo Chaco, adquirieron alfabetización digital en este autobús, la parte más vistosa del proyecto Telecentros Comunitarios, que desarrolla desde 2005 la emisora cooperativa Radio Viva 90.1 FM.
    Aquí Ojeda aprendió a hacer sus tareas escolares en la computadora, que le facilita “ver mucha información al mismo tiempo”. Cuando llegó IPS al barrio de Loma Pytâ, ella y sus compañeros de clase se entretenían con un video sobre la importancia del lavado de manos que se proyectaba en los 17 monitores dispuestos en el telecentro.
    (…)
    Gracias a este esfuerzo, hay siete Telecentros Comunitarios instalados en los barrios asunceños de Puerto Botánico, Zevallos Cue, Loma Pytâ y Bañado Norte.
    Esos espacios fueron equipados por Radio Viva, pero los administran y determinan sus horarios y cantidad de usuarios los líderes de cada comunidad, por lo general integrantes de las comisiones vecinales. Se estima que unas 2.000 personas por año hacen uso de Internet en ellos.
    Acosta no deja de sorprenderse cada vez que ingresa a sus espacios en las redes sociales, pues “encuentro navegando a todos mis vecinos y vecinas de la zona de Puerto Botánico (en la ribera del río Paraguay), lo que no pasaba hace seis años cuando iniciamos el proyecto”.

    Hacia 1993, cada semana de madrugada en Ciudad del Este yo cargaba un vehiculo con 6 computadoras, para ir a enseñar computación con un colega argentino (básicamente un poco de Word y de Excel), en barrios de Ka’arendy, Juan León Mallorquín, y Cheiro Cue, Juan E.O’Leary, en el departamento de Alto Paraná que linda con la triple frontera y el Estado del Paraná brasileño. Nada de internet en aquel tiempo, pero las pantallas y los jovenes y sus ojos brillantes ya estaban allí. Pero esto sí que le da otra dimensión!

    Por otro lado, se desarrolla la experiencia de ParaguayEduca, la ONG quien conduce el proyecto OLPC (One Laptop Per Child) en Paraguay (del cual proviene la fotografia arriba). Aqui, en inglés, una descripción del programa que se centra en la zona de Caacupé.

    Este video muestra el vice presidente de Paraguay, Federico Franco, recientemente premiando a niños de Caacupé (incluyendo la niña Giulianna Pozzoli, quien ganó el premio de animación Nickelodeon-OLPC Scratch) en Noviembre del 2011.

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