• La frase del día: Horacio Cartes

    Playa_auto

    Cartes indicó que mucha gente lo único que hace es vender al Estado. Inclusive, llegó a señalar que si se corta “el chorro a los proveedores, muchas playas de autos desaparecerán”.

    Publicada hoy en este articulo de Ultima Hora. Cartes tiene la doble característica de decir a veces lo que piensa sin calcular, y de conocer perfectamente el funcionamiento del sector empresarial paraguayo. Aquí denuncia exactamente lo que vengo diciendo hace años en mi trabajo de investigación, es decir que una gran parte del empresariado paraguayo vive colgado de los contratos públicos, y que eso es una de las principales causa del escaso desarrollo productivo del país (ver por ejemplo aspectos de esta problemática aquí y aquí). Finalmente, la frase también confirma que el dinero ganado así, se vuelve a reinvertir en especulación y actividades de importación de bienes de lujos, en vez de alimentar inversión productiva o innovación. La perla del día…

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  • El informe Sachs

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    Hay mucho para comentar en el reporte sobre Paraguay producido por el Earth Institute, bajo el título “Leveraging Paraguay’s Hydropower for Sustainable Economic Development”.

    El informe se presenta como una estrategia para mejorar el aprovechamiento de los recursos hidroeléctricos del país en una perspectiva de desarrollo de largo plazo, y está organizado alrededor de 4 puntos principales (ver página 6):
    1) la reforma institucional del sector eléctrico;
    2) una estrategia industrial basada en las ventajas comparativas y el acceso de Paraguay a energía limpia a precios competitivos;
    3) un plan de transición a una economía “verde”; y
    4) asegurarse de que la colección y la gestión de recursos sean eficientes para financiar dicha estrategia.

    Antes de entrar a comentar en detalles sobre dichos puntos, aquí va una evaluación general.

    El informe es sin dudas uno de los más serios producido sobre Paraguay en años recientes. En su forma impresa, el objeto es similar a estos informes de países que el Banco Mundial suele producir regularmente para sostener su política de asistencia. Sin embargo, el trabajo del Earth Institute es más interesante en el sentido que trata temas candentes sin demasiados pelos en la lengua, como ser el proyecto de instalación de una empresa de aluminio (RTA) o el tema del transporte público.

    Eso dicho, la calidad de las diferentes partes es bastante variable. Para ir rápido, diría que el informe contiene a la vez:

    Lo pertinente:

    – En esto incluyo la insistencia sobre la reforma necesaria de la estructura institucional del sector eléctrico. Este es un punto clave que merece atención, en particular porque podría estar políticamente al alcance del nuevo gobierno ponerse en capacidad de impulsar dicha reforma. Ahora bien, los economistas tienen mucho conocimiento acumulado sobre lo deseable en términos de regulación .

    La verdadera cuestión, sin embargo, es política y será resuelta cuando el Presidente Cartes asuma y haga sus primeros nombramientos: podría bien no ser compatible con un escenario en el cual la ANDE volvería a ser el botín político que ha sido históricamente bajo previos gobiernos colorados. De ser así, la sugerencia de implementar un “management contract” entre el gobierno y la ANDE quedaría en el olvido.

    También podría mencionar aquí la necesaria reforma del marco reglamentario del sector de transporte urbano, que es una prioridad absoluta (ver un post previo sobre el tema de la regulación del transporte aquí). En ambos casos, se trata de reformas de microeconómicas que son de naturaleza técnica y son factibles a relativamente corto plazo, sin comprometer recursos importantes, y con un beneficio potencialmente alto para la población.

    – Igualmente incluyo en lo pertinente la evaluación sin concesión del proyecto RTA, lo cual ha sido comentado ampliamente en la prensa (y en este blog, aquí y aquí).

    Lo interesante es que ahora los elementos de evaluación son públicos, por lo que el anunciado negociado será más difícil de concretar. En resumen, el argumento del informe es que dicho proyecto, de por su naturaleza, tendrá pocos efectos adicionales en la economía paraguaya. Al no ser la fundición de aluminio muy creadora de empleo o de oportunidades de negocio para empresas subcontratistas, el riesgo es que se comprometa cantidades importantes de electricidad a un precio que no compense el costo de oportunidad para el país, sobre todo en un contexto en qué el excedente de producción eléctrica se va ir reduciendo paulatinamente. Para hacer simple, es mejor en este contexto exportar la energía.

    Lo menos convincente:

    – Todo lo de la estrategia industrial y del plan a 20 años. Seamos claro: a todos nos gusta soñar y hacer planes de estos, y de paso es buen negocio para los grupos consultores y los economistas! Lastimosamente, estrategias y planes de estos (o los llamados a hacerlos) llenan los cajones de los Ministerios y de la Secretaria Técnica de Planificación (STP) desde el principio de los años 1990. Podría por ejemplo hablarles del plan estratégico elaborado en 1996 en la STP…

    Lo muy liviano:

    – La evaluación de la situación de la deuda de Itaipú y la forma en que ha sido comunicada, incluyendo la reciente visita de Jeffrey Sachs al Congreso paraguayo. Francamente, encuentro dicha parte de una ingenuidad sorprendente. No estoy contestando aquí el ejercicio contable que se ha realizado, el cual descansa en una serie de hipótesis que condicionan el resultado obtenido (de hecho, el informe pone en claro que existen “zonas oscuras” en la información disponible para realizar dicho ejercicio). Lo que me sorprende, es que alguien venga en el contexto actual explicar a las autoridades paraguayas que deberían exigir una revisión financiera de los términos del tratado, ignorando totalmente el contexto político en el que se mueve el país.

    Seamos claro, es de público conocimiento que históricamente el Paraguay ha pagado alto intereses y recibido precios bajos por la energía cedida. Esto es precisamente lo que había motivado en su momento el gobierno de Fernando Lugo a buscar, y obtener, una revisión de los términos de compensación otorgados por el Brasil. Lo que parece escapar a muchos observadores es que una de las razones por las cuales Lugo había logrado lo que ningún otro gobierno anterior había podido hacer, era su imagen de seriedad y el contraste que ofrecía al suceder a una seguidilla de gobiernos con pésima imagen exterior.

    Hoy, a raíz de lo occurido en Junio del 2012, la imagen exterior del Paraguay nuevamente está en niveles históricamente bajos. Aunque probablemente aún quede margen por obtener ventajas adicionales, dentro del marco de un tratado cuya revisión en ningún caso puede ser forzada, sino que descansa en la buena voluntad del gobierno de Brasil, es absurdo el planteo de revisión total en un momento en el que el gobierno paraguayo está totalmente descreditado en la región, y su sucesor aún debe hacer la prueba de su capacidad a volver a normalizar las relaciones con sus vecinos (de hecho, Cartes, en un genuino momento de sinceridad, no dice otra cosa cuando se burla de las conclusiones del informe Sachs en esta entrevista).

    Hoy por hoy, la tarea mayor del primer año del gobierno Cartes será de conseguir que los países vecinos, y más allá la comunidad internacional, lo vuelva a integrar en las instituciones internacionales. Le sería útil en dicha tarea abandonar la idea que la comunidad internacional está pendiente del Paraguay y que el nuevo gobierno tendrá a su favor el balance del poder de negociación. Al entretener los políticos paraguayos en su ilusión de importancia, el informe Sachs no le hace un gran servicio a la futura política exterior del país.

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  • The Landfillharmonic Orchestra – La Orquesta de Instrumentos Reciclados de Cateura-Asunción

    LandfillPhilharmonic

    From Cateura-Asunción, the biggest landfill in Paraguay. La armonía del vertedero.

    La historia de la Orquesta de Instrumentos Reciclados de Cateura, el vertedero de la ciudad de Asunción, donde miles hurgan en busca de basura para subsistir. O como la música puede constituir un puente en los mundos.

     

     

     

     

    Here is the Teaser (versión corta):

    And here a longer and more detailled version (una versión mas larga):

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  • Alianza Partido Colorado-Frente Guasu: ¿hacia un congreso efectivo?

    Congreso_Nacional_Paraguay

    Unos días antes de las elecciones, había mencionado en este blog que en mi opinión el verdadero desafío era la posibilidad de la emergencia de una tercera fuerza política en el congreso, dado que no cabían dudas sobre la victoria de Cartes.

    Los últimos acontecimientos tienden a confirmar lo importante que va ser la izquierda en el futuro congreso, y eso a pesar que de cierto punto de vista sus resultados hayan sido menos buenos que anticipado. En todo caso, resulta muy astuta la estrategia corriente del coloradismo, que busca alianza con la izquierda para asegurar gobernabilidad.

    En primer lugar, el partido liberal ha dado de manera repetida todas las pruebas que no es un aliado de confianza y que es en cualquier momento susceptible de un comportamiento autodestructivo.

    De concretarse el inesperado acuerdo entre colorados y el Frente Guasu, se crearía una situación interesante en varios sentidos.

    – En primer lugar, se aseguraría la continuidad de las políticas de redistribución social, que como lo he expuesto antes aquí, son ciertamente uno de los logros mayores de la administración Lugo.

    – En segundo lugar, se acabaría con lo que tenía todas las apariencias de presentarse con uno de los mayores negociados de los últimos años, es decir el proyecto de planta de aluminio con Rio Tinto (ver mis comentarios aquí y aquí).

    – Finalmente, acabaría también con una de las mayores absurdidades del efímero e ilegitimo gobierno Franco, la oposición al ingreso de Venezuela al Mercosur. Se debe recordar aquí que está claro que los colorados tienen un acercamiento de larga data con Venezuela y no harian mas que validarlo oficialmente. Al juntar fuerzas con la izquierda para validar esta opción, el nuevo congreso además eliminaría lo que hoy por hoy constituye un obstáculo mayor a la reintegración de Paraguay en el concierto de las naciones Latinoamericanas.

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  • Pa’í Oliva

    PaiOliva

    En el retrato del País Internacional:

    El Pa’í Oliva dio muchos tumbos por América. Había llegado a Paraguay en 1964 con sotana y regresó a la Huelva de los ochenta con guayabera, después de trabajar en Argentina, Ecuador y la Nicaragua de los primeros años de revolución sandinista. “Paraguay me abrió los ojos”, recuerda. Al cabo de varios años en Huelva, donde todo el mundo lo conoce como Paco, regresó a Asunción en 1996. Para entonces era una leyenda en el país. Todo el mundo sabía cómo luchó contra la dictadura. Pero al volver dejó claro que no quería convertirse en una pieza de museo. Volcó toda su energía en el barrio de El Bañado, un lugar en las afueras de Asunción, rodeado de cloacas, limitado por las inundaciones del río Paraguay, adonde los taxistas se niegan a ir de noche.(…)

    Se revelará acertado su análisis del futuro gobernante?:


    Ni tampoco confía en el futuro: “Vamos a retroceder 20 años. No porque no avanzaremos, sino porque se va a avanzar muy poco. Habrá mejoras parciales, porque siempre las hay, pero al cabo de varios años llegaremos adonde estamos ahora: un país sin plan de país puesto al arbitrio de un caudillo cualquiera”.

    Y por supuesto, reniega del favorito en las encuestas, el candidato Colorado, Horacio Cartes. “Él compró al Partido Colorado, compró su candidatura, a sus adversarios internos… Y ha comprado estas elecciones y seguramente la presidencia. Para echar a Lugo de la presidencia seguro que contó con la plata de otros sojeros (terratenientes de la soja). Eso debió costar mucha plata, no creo que lo pagara todo él. Pero ¿qué hará cuando no pueda comprar a alguien? Entonces empezará la represión. La parte jurídica ya está preparada”.

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  • Otras elecciones en el paraíso de la corrupción

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    Bueno, no lo digo yo, lo dice El País Internacional en este articulo:

    La tradición de comprar voluntades a cambio de prebendas no nació en Paraguay. Pero en pocos lugares el negocio de la compra de votos alcanza tal grado de masificación y naturalidad. El domingo se celebran unas elecciones presidenciales en Paraguay en la que se han batido récords de observadores internacionales. A causa de la destitución como presidente de Fernando Lugo el pasado junio, la Unión Europea ha desplazado a 111 observadores, que se suman a los más de 300 enviados por otros organismos internacionales. Pero eso no ha impedido que se siga comprando votos. El precio mínimo son 50.000 guaraníes, equivalentes a unos 12,5 dólares. Pero no sólo se compra el voto, sino también la abstención.

    Ya había escrito sobre este tema en occasion de la publicación de otro vídeo mostrando operadores del partido colorado comprando votos durante los comicios del 2008. El vídeo ha sido removido de Youtube, pero el extracto puede verse en la versión integral del documental Dios Bendiga al Paraguay (a partir de 1h06minutos40s).

    También, el día de hoy quizá es buen momento para reflexionar sobre el camino recorrido desde el 2007. Un paso por delante y dos por atrás? Sea cual sea el resultado del hoy, lo notable es sin duda el hecho que al cabo de 24 años de “transición democrática”, se reconoce finalmente que ya no hay diferencia entre los liberales y los colorados, que representan las dos caras gemelas de un sistema prebendario que ya no ofrece esperanza de cambios al Paraguay (ver por ejemplo el analisis de Alfredo Boccia).

    Por eso, en mi opinión, el verdadero desafío de esta elección es la posibilidad de un primer paso hacia la emergencia de una tercera fuerza política en el congreso, que hoy por hoy se ha convertido en el bastión del conservadurismo y simboliza el punto central de bloqueo de todas las políticas progresistas. Esta parte del escrutinio la estaré mirando de muy cerca, ya que podría terminar teniendo más impacto sobre el devenir del país en los próximos años que la identidad del próximo presidente.

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