• Petróleo en Paraguay, historia de un sueño

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    Como ya ha ocurrido varias veces en el pasado, se anuncia la próxima explotación de grandes yacimientos de petróleo en el Paraguay.

    Aquí y aquí están dos post recientes sobre el tema de Christine Folch en su blog defringing Latin America, del cual he extraído también el mapa abajo.

    A título personal, me hace acordar del año 1993-1994. Vivía entonces en Juan León Mallorquín, Alto Paraná. Empezó a correr la voz que en las alturas del Pueblo, camino a Juan E. O’Leary, se encontraban reservas de petróleo que iban a transformar el destino de la región. A los pocos meses, aparecieron unos operadores bolivianos, empleados por un consorcio del cual formaba parte una empresa norteamericana.

    Al costado de la ruta internacional, sobre un terreno del que se murmuraba que había sido cedido a un precio apreciable por un jerarca local, empezaron los trabajos de perforación y exploración. En realidad, el emprendimiento resultaba menos impresionante que lo que se habían imaginado los habitantes del pueblo. No se materializó la marea de trabajadores de los que se esperaba que estimulen el pequeño comercio local, restaurantes y bares. Eran a lo sumo un puñado de obreros bolivianos quienes, al ponerse el sol, iban a gastar en uno de los dos bares del pueblo sus escasas ganancias para matar el cansancio y el aburrimiento de un día largo y en todos puntos similar al anterior. Tampoco era muy impresionante el sitio de exploración, apenas un par de forrajes pequeños, cuyos rasgos iban a desaparecer rápidamente bajo la maleza en los meses que siguieron el abandono del proyecto.

    ¿Cuál fue el resultado de dichas operaciones? Nunca se comunicó al respecto. Quizá el lugar no entregó rasgos de hidrocarburos. Quizá los tenía, pero en cantidad o condiciones que no justificaban su explotación.

    Unos años más tarde, ya de vuelta en Europa, tuve un sueño peculiar. Visitaba Juan León Mallorquín, transformado por la fiebre del petróleo. El pueblo compuesto hasta entonces de casitas bajas, la mayoría de madera, era cubierto de edificios altos, de metal y vidrio, y se sentía en él la tensión de estos lugares transformados de la noche a la mañana en Eldorado. En verdad, de alguna manera extraña, resultaba menos atractivo, más frio, que el verdadero Juan León Mallorquín que había conocido.

    En estos días, dicha historia se repitirá para alguna zona del Chaco, como sin dudas ha occurido ya en las numerosas áreas de concesión que aparecen en el mapa. Aqui se cuenta que se han perforados 48 pozos desde 1945; también se nota que transnacional estadounidense Dahava Petróleos, a cargo de la concesión, es duena de 6 millones de hectáreas en el sureste de Paraguay! Claramente, muchos de los entretelones de porqué y donde se anuncia y se busca petróleos nunca serán públicos.

    Sin embargo, con seguridad los anuncios seguirán alimentado sueños, aunque quedé por demostrar que estos alguna vez sean premonitorios.

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  • Subastando cargos políticos

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    En una seguidilla de declaraciones polémicas, el diputado oviedista José López Chávez reveló (o confirmó) que los parlamentarios oviedistas acceden al cargo a cambio de la firma de un pagaré multimillonario, cuyo monto para la próxima legislatura sería de 1,800 millones de guaraníes, más o menos 400 mil dólares (ver nota aquí).

    Lo interesante de esto es lo que esto implica en términos de lo lucrativo que es la política en Paraguay. De hecho, 1,800 millones de guaraníes es aproximadamente lo que corresponde a los salarios acumulados de un diputado en los 5 años del mandato, dado que los emolumentos trepan a cerca de 30 millones al mes, de acuerdo a esta nota de la Asociación Fuera Lista Sábana del Paraguay.

    Esto significa que el pagaré absorbe la totalidad de los ingresos legales de los parlamentarios oviedistas.
    En esencia, se está subastando los cargos políticos, atribuyéndolos a los dispuestos a pagar el precio más alto. Se desprende de las declaraciones de López Chávez que son muchos los participantes en dicha subasta. Además, si se tiene en cuenta que parte de los ingresos anticipados ocurrirán en el futuro (en términos económicos se los debe “descontar” utilizando una tasa de actualización), y la incertidumbre que crece a medida que los candidatos ocupan lugares más bajos en la lista, se deduce que el valor que estos atribuyen a ser elegido en el parlamento excede claramente el mero valor de los emolumentos totales que recibirán.

    Dicho de otra manera, esto no hace sino confirmar que los ingresos anticipados por los candidatos a parlamentarios incluyen una importante cuota de ingresos “extra-profesionales”, es decir de coimas. Se puede estimar tentativamente estos ingresos, aproximando el “descuento” correspondiente a los 5 años. En un contexto de inflación un poco por debajo de los 10%, tomemos un rango de descuento del 10 al 20%, lo cual incluye el rendimiento alternativo que se podría tener sobre este dinero (la tasa de ahorro sobre términos fijos de montos importantes por ejemplo) y una prima de riesgo. Esto implica que quien apuesta hoy 1,800 millones de guaraníes estima un flujo futuro, encima de su salario, de entre 1,100 y 2,700 millones de guaraníes, es decir entre 275 mil y 675 mil dólares aproximadamente. Así de lucrativa es la política en Paraguay.

    PS: En una nota anterior relacionada, he hablado del interesante trabajo de unos colegas sobre el enriquecimiento de los políticos en la India.

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  • Las consecuencias de las expropriaciones en América Latina: “Somos chinos, no kamikazes”

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    Argentina está empezando a sentir las consecuencias de la expropiación de Repsol. Después de hacer creer a su población que dicha movida era una cuestión de soberanía y redundaría en beneficios para el país, debe ahora enfrentar el hecho que las cuentas no cierran, como se expone en este articulo del País:

    El pasado martes se cumplieron seis meses desde que la presidenta de Argentina, Cristina Fernández, anunció la expropiación del 51% de las acciones que Repsol poseía en YPF. Desde entonces, los títulos de YPF en Wall Street han caído a casi la mitad de su valor, las importaciones de combustible entre mayo y agosto crecieron un 35% respecto al mismo periodo de 2011, y la nueva dirección de la empresa ha subido en dos ocasiones el precio de los combustibles. Y el Gobierno aún no ha conseguido que ninguna multinacional extranjera aporte capital a los yacimientos de Vaca Muerta que pretendía explotar Repsol.

    Particularmente difícil ha sido la búsqueda de nuevos inversores extranjeros que hagan posible la anhelada explotación del yacimiento de Vaca Muerta. La reacción de los inversores Chinos de la compañía china Sinopec:

    Pero nadie ha puesto hasta ahora un solo dólar sobre la mesa. Durante un tiempo se creyó que la compañía china Sinopec podía animarse. Pero desde Repsol descartan esa posibilidad. “Hemos tenido esta semana un encuentro en Madrid con varios directivos de Sinopec y nos han dicho que ellos son chinos, pero no kamikazes. Dicen que las condiciones de seguridad jurídica en Argentina no garantizan nada”, dice un portavoz de la petrolera española.

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  • Con el Metrobús se escribe la gran historia de la corrupción

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    Hay casos así que hacen historia, como la saga de Montesinos, brazo armado del sistema corrupto de Fujimori, o el reciente descubrimiento de la rosca corrupta en Walmart México. Con la gran aventura del Metrobús, el Paraguay es candidato a figurar con buena ubicación en los textos de referencia sobre el tema.

    Aquí van unas de las etapas de la historia.

    Asunción tiene uno de los peores sistemas de transporte público en América Latina. Aquí ya describí esta combinación de pésimas rutas, buses de otro tiempo, y sistema de regulación absurdo, que lo hace un verdadero castigo a su población. Por suerte, instituciones internacionales (el Banco Interamericano de Desarrollo, BID, en este caso), estan muy dispuestas a prestar el dinero para modernizar dicho sistema. Por suerte también, contamos con numerosas experiencias en otros países, que nos ayudan a entender qué funciona y qué no funciona en lo que hace a transporte urbano. El resto, diría Ud., es sólo cuestión de paciencia.

    Alas! Después de numerosas vueltas (han pasado años desde que se inició) el congreso paraguayo acaba de rechazar lisa y llanamente dicho proyecto, bajo una serie de pretextos que no resisten al mínimo análisis. No solamente implica eso que los asuncenos seguirán aguantando por muchos años la infamia de su sistema de buses actual, sino también que el Estado paraguayo (quiero decir los contribuyentes) debe devolver al BID la suma de 5 millones de dólares, que fue destinada a estudios de consultoría sobre la implementación del Metrobús, estudios de saneamiento, de revitalización de edificios históricos, y para construir el parque costero.

    Rápidamente, las lenguas se sueltan. Ya se sabía que algunos diputados tienen vínculos directos con las actuales empresas de transporte. En ciertos casos son los mismos propietarios.

    Además, días después del rechazo, las primeras acusaciones de corrupción salen a luz, dando una idea de la red de corrupción que ha logrado el fracaso del emprendimiento. El gobernador de Central revela que los mismos legisladores de su partido se vendieron por sumas que oscilan entre 5.000 y 10.000 dólares .

    Lo sigue un joven diputado liberal, Diego Vera, que parece desconocer las prácticas vigentes en el parlamento, y revela públicamente haber recibido propuestas de pago millonario a cambio de su voto en contra.

    Finalmente, en el día de hoy, se da la interesantísima reacción de algunos diputados, liderado por el liberal Oscar González Drakeford, quienes piden aclaraciones a Diego Vera, inquietos que el intento de soborno “afecta a la honorabilidad y a la imagen de la Cámara de Diputados”.

    Quizá sería bueno recordarle a Oscar González Drakeford y a los diputados que comparten su inquietud, que lo que afecta de manera crónica a la honorabilidad y a la imagen de la Cámara de Diputados no es lo revelado por Diego Vera, sino por supuesto el histórico de sus votos en contra de proyectos y medidas que pudieran mejorar la vida de sus conciudadanos, desde el rechazo al desbloqueo de listas electorales hasta el Metrobús de hoy. Al contrario, la imagen de este joven diputado en algún sentido entretiene la remota esperanza que un día se vuelva decente dicha institución.

    Es curioso, me hace pensar en otra imagen de un joven que conocí allí por el Alto Paraná, a principios de los años 1990, cuando lo animaba el idealismo político y la lucha contra la injusticia. Claro está, en dicha época, no tenia cargo, verdad Oscar?

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  • Rechazando los fondos del FOCEM

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    El mismo día qué se archivaba el metrobús, el gobierno anunció que renunciaba a la ayuda del Fondo para la Convergencia Estructural del Mercosur (FOCEM) destinados a la compleción del segundo tramo de la costanera, por no querer reconocer implícitamente a través de ello la integración de Venezuela al Mercosur!

    A parte del hecho que es vana la ilusión que sostiene un gobierno cuyo horizonte es menos de un año y que ni siquiera es reconocido por sus pares de pensar que se podría revertir el ingreso de Venezuela en el futuro, lo llamativo del hecho es el castigo que esto supone para la población de Asunción.

    La razón por la cual siguen vigentes los mecanismos de ayudas tipo FOCEM, es la clara voluntad de los países socios del Mercosur de no penalizar económicamente al pueblo paraguayo, aún cuando se sancione políticamente a un gobierno considerado ilegítimo.

    Ahora, se pretende reemplazar una cooperación no reembolsable (es decir una donación) por la emisión de bonos, es decir por una deuda que se deberá reembolsar. Además en la dramática coyuntura política actual del país, cabe pensar que solamente se podrían colocar bonos a tasas bastante altas. Evidentemente esto es una mera figura retórica, y estoy dispuesto a apostar que dicha colocación de bonos nunca se concretará.

    La conclusión que se impone es que con esta decisión, se posterga indefinidamente una obra absolutamente necesaria para solucionar el calvario del tránsito asunceno. Como en el caso del metrobús, la clase política paraguaya hace pagar a su población un costo altísimo por su irresponsabilidad.

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  • El metrobús virtual

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    El proyecto de construcción del Metrobús fue el tema de mi primer post sobre Paraguay, cerca de un año atrás. La noticia de hoy no requiere más comentarios (ver más detalles aquí).

    La Cámara de Diputados rechazó este jueves el préstamo de USD 125 millones del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para la implementación del metrobús desde San Lorenzo hasta Asunción, con lo que el proyecto queda archivado.

    El préstamo otorgado por el BID además debía ser utilizado para el programa de reconversión del centro, modernización del transporte público metropolitano y oficinas del Gobierno.
    (…)
    El rechazo favorece a los más de 900 buses chatarras que circulan de forma irregular en el área metropolitana.

    La realidad está en la imagen de arriba. La de abajo seguirá siendo virtual, por más que los fondos estén disponibles hace tiempo.

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