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  • Un futuro entre el parlamento y la calle

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    En dos post anteriores (aquí y aquí), argumentaba que el ahora aprobado desbloqueo de las listas sabana para las próximas elecciones legislativas estaba empezando a producir efectos, en este caso a través del cambio de incentivos para los políticos que habían aprobado el impuesto a la renta personal (IRP) y también, por algunos de ellos, soportado el veto del presidente Fernando Lugo de la ampliación presupuestaria para contratar a más operadores políticos en el TSJE.

    Mientras tanto, se han producido evoluciones notables. En primer lugar, ha ocurrido el rechazo del veto por parte de diputados, lo que tiende a demostrar que para muchos de estos, el beneficio de corto plazo de poder seguir pagando a operadores, en particular para hacer campaña, es más importante que el potencial costo de mediano plazo que representaría una sanción por los electores en las urnas (como siempre, recomiendo la lectura de la columna de Alfredo Boccia, para entender el rol histórico del operador político en el Paraguay). En esta ecuación, está claro que los diputados comprometidos apuestan en parte a la corta memoria del electorado, un hecho que se ha verificado históricamente.

    Sin embargo, las reacciones al voto de diputados podrían cambiar la historia. De forma espontánea y en gran medida inesperada, alrededor de 5000 personas se congregaron el viernes 25 frente al congreso y expresaron fuertemente su rechazo a los “diputados de la vergüenza”.

    La pregunta inmediata es de saber en primer lugar si este movimiento cobrará la fuerza suficiente para afectar de manera significativa el balance de costos y beneficios que descuentan los senadores, para así impedir que sigan el ejemplo de sus colegas diputados.

    Pero después vendrá un episodio aún más crucial, que es el intento que se perfila por parte de algunos parlamentarios de postergar la implementación de la ley de desbloqueo de listas.

    No debe sorprender que la clase política se divida en estos temas. Las acciones asumidas serán más reveladoras que muchos discursos, y trazarán la línea que separa los que deciden progresar hacia una cierta modernidad política, aún tomando el riesgo de ser juzgado en las urnas por sus logros, de otros que se mantiene sin dudar en el antiguo clientelismo y el prebenderismo y prefieren una democracia de fachada.

    Nótese que esta división atraviesa los partidos políticos tradicionales. Por ejemplo, Horacio Cartes, quizá sintiendo el viento de la historia, mantiene la posición que había tomado anteriormente a favor del veto, urgiendo a los legisladores que le siguen a hacer lo mismo.

    “Acá nosotros no vamos a renunciar a nuevas costumbres, a un nuevo modelo del país, porque el que yo conocía está acabado y llevó al Paraguay a esta situación, produciendo y exportando pobreza. Al Partido Colorado le falta cambiar y no volver a lo mismo, de lo contrario no va a llegar al poder”, afirmó el precandidato en gira electoral por Paraguarí.

    Solo 3 de sus diputados no lo han seguido. Cartes, al igual que Zacarías Irún, entiende que si el partido colorado quiere volver al poder en el 2013, tiene que estar en posición de captar al menos una parte de los que han votado al cambio en el 2008 y, por más que estén decepcionado con el gobierno de Lugo, no aceptarán una vuelta a un coloradismo antiguo.

    Por otro lado, siendo los más notables soportes del rechazo al veto, como se desprende de la lista de los que soportaron el rechazo al veto, los liberales podrían haber perdido mucho en esta instancia. En primer lugar, podrían haber perdido la capacidad de representar ante la opinión un nuevo modo de gobernar. Hasta el punto que cabe preguntarse, después de la bochornosa interna reciente, si aún están en posición de liderar una chapa victoriosa en la elección presidencial del 2013.

    Desde varios puntos de vista, lo que ahora se juega entre el parlamento y la calle paraguaya tendrá consecuencias profundas para el futuro del país.

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  • Vetando la ampliación al TSJE

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    ¿Algo estaría cambiando en los ámbitos donde se hace política? Hace unos días señalaba lo llamativo que fue la aprobación del impuesto a la renta personal (IRP), y lo ponía en relación con el cambio de incentivos para los parlamentarios en un año electoral marcado por el ahora aprobado desbloqueo de las listas sábanas.

    Esta semana se presenta una nueva ocurrencia de dicho fenómeno. La historia empieza con el veto ampliamente justificado del presidente Lugo a los pedidos de ampliación presupuestaria de alrededor de USD 50 millones (unos G. 215.000 millones) para contratar a más operadores políticos en el TSJE.

    Una decisión totalmente coherente para un gobierno que tiene como uno de sus objetivos principales de ir cambiando la cultura de corrupción y despilfarro que persiste en el sector público. Hasta ahora, la cámara de diputados había dado señales claras de que no pensaba acompañar dicho esfuerzo, renovando por ejemplo el ya conocido esquema de repartición de fondos públicos a operadores políticos a través del TSJE.

    Sin embargo, en un giro espectacular e inesperado, dos figuras coloradas precandidatas a la presidencia de la República, Horacio Cartes y Javier Zacarías Irún, afirman ahora soportar el veto de Lugo a dicha ley. La justificación de Zacarías Irún no deja dudas sobre el mensaje que quiere hacer llegar a la ciudadanía:

    “El Frente para la Victoria está a favor de este veto, estamos en contra del despilfarro de los bienes del Estado, creo que tenemos que seguir obrando con coherencia y transparencia. El pueblo espera de nuestros parlamentarios una acción patriótica y nosotros estamos a favor de esa mayoría”, apuntó Zacarías.

    Esto sin dudas prefigura un cambio de posición de una parte de los diputados colorados, muchos de los cuales estarán en breve peleando por su reelección. ¿Siéntese una vez más el efecto del desbloqueo de las listas?

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  • Contrataciones públicas y el PNUD

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    Siguiendo mi nota anterior sobre este tema, cabe destacar la noticia, publicada por Ultima Hora, según la cual el Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social (MSPBS) va transferir USD 28 millones al Programa de la Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), a través de su Oficina de Servicios para Proyectos (Unops), encargando de esta forma el organismo internacional de la compra, para el ministerio, de ambulancias, equipos médicos y medicamentos.

    Entre noviembre de 2011 y febrero de este año, el Ministerio de Salud Pública (MSP) ya transfirió a la Oficina de Servicios para Proyectos de las Naciones Unidas (Unops) USD 13 millones con el objetivo de que este organismo internacional adquiera vehículos (incluyendo ambulancias), equipos médicos actualizados y medicamentos para la cartera de salud.
    Es decir, el MSP contrató los servicios de la Unops a través del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para que esta realice compras destinadas al Gobierno paraguayo, pero a través de una licitación ejecutada por la agencia internacional y no por instituciones paraguayas de control de las compras públicas. Esto significa que la Dirección Nacional de Contrataciones Públicas no puede ejercer control en el proceso de compras de Salud Pública.
    La Unops cobra un porcentaje del 6% del monto total del proyecto, en concepto de costo de ejecución del mismo. El nombre del proyecto es PAR/09/R02 Apoyo al Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social.
    El 21 de julio de 2009 se firmó un memorándum de acuerdo donde se establece, en otras cosas, que el PNUD, a través de la Unops, se encargará de gerenciar varios procesos de contrataciones del MSP, por un total de USD 2.120.000, que luego aumentó a USD 28.030.011.

    Lo llamativo del caso es que dicho procedimiento tiene doble costo.

    En primer lugar, se paga para lo mismo una comisión del 6%, equivalente en este caso a un millón seiscientos ochenta mil dólares (USD 1.680.000), o sea más de 7.300 millones de guaraníes! Es difícil creer que la justificación sea la falta de capacidad administrativa del ministerio de salud, pues este es el mayor comprador del Estado, representado desde el 2004 más de 26 mil contrataciones, o sea más del 21% de todas las compras realizadas por el sector público. El ministerio además cuenta con toda una estructura de Unidades Operativas de Contrataciones (UOC), encargadas de ejecutar las adquisiciones de bienes y servicios, desde el UOC central del ministerio hasta las diferentes UOC y direcciones operativas de las regiones sanitarias, institutos, hospitales, etc.

    En segundo lugar, se sustrae automáticamente dicho gasto de los procedimientos de sistema nacional de contrataciones, vigente desde el 2004, y cuyo beneficio mayor es la posibilidad para todos los intervinientes, incluyendo la dirección de contrataciones, las empresas interesadas en concursar y la misma ciudadanía, de acceder de manera transparente a los datos y de ejercer un control sobre dicho gasto.

    Es posible que las autoridades de salud consideren que recurrir al PNUD tiene algún beneficios, y inclusive que dichos beneficios exceden los costos mencionados. De será así, deben explicitarlo públicamente. De otra manera, en un periodo pre-electoral, se genera inútilmente dudas sobre su comportamiento.

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  • Hitos de política económica: el impuesto a la renta personal (IRP)

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    Un paso muy significativo hacia la introducción del impuesto a la renta personal (IRP) ha dado la cámara de diputados, al aprobar el proyecto de ley que deroga la Ley 4068 (que postergaba la vigencia del mismo hasta el 2013). Esto de hecho abre camino a la entrada en vigor del IRP en agosto de este año.

    Los diputados han introducido algunos cambios, pero en esencia el proyecto corresponde a lo planeado:

    Si la Cámara de Senadores aprueba la vigencia del impuesto a la renta personal (IRP), el tributo entrará a regir en agosto y alcanzará en su primer año de vigencia a aquellos que perciban más de 10 salarios mínimos mensuales (G. 16.582.320). Este monto se irá reduciendo año tras año, hasta llegar a quienes perciban el equivalente futuro a tres salarios mínimos por mes (en el año 2019).
    Como el tributo tiene un fin formalizador y no recaudador, aquellos que estén alcanzados por este impuesto podrán dejar de pagarlo totalmente si justifican todos sus gastos con facturas legales. Para ello, deberán necesariamente solicitar facturas de impuesto al valor agregado (IVA) por todo lo que compren (vehículos, calzados, vestimentas, alimentos, servicios educativos, médicos, entre otros).
    Asimismo, podrán deducirse los gastos e inversiones personales y de familiares a cargo (hijos por ejemplo), si están destinados a la manutención, educación, salud, vestimenta, vivienda y esparcimiento propio o de los familiares a su cargo.

    La pregunta entonces es de entender porque los diputados han finalmente dado este paso, votando por un proyecto que habían rechazado varias veces a pesar de la insistencia del ejecutivo, quien con mucha razón ve en ello un paso muy importante hacia la necesaria modernización económica.

    Me parece que esto responde principalmente al cambio de coyuntura política, con las elecciones presidenciales y legislativas que se acercan. Con respecto a estas últimas, cabe recordar que también se ha aprobado el desbloqueo de las listas sábanas (de mi punto de vista, esto es solo un primer ejemplo de lo importante que esta ley puede ser para el proceso de desarrollo en Paraguay).

    Los actuales titulares en el congreso enfrentan entonces hoy un mayor riesgo de sanción de parte del electorado, que independientemente de su color político, entiende cada vez mejor las implicaciones de una reforma como el IRP en términos de redistribución, capacidad del estado y formalización de la economía. En eso se debe sin duda elogiar el trabajo pedagógico de largo aliento realizado por las autoridades económicas, y en particular el ministro Dionisio Borda, desde el principio del gobierno Lugo.

    Es entonces interesante ver que hoy en día el mecanismo electoral, algunas modificaciones mediantes, (unido a la presión de la famosa “sociedad civil” como lo señala Alfredo Boccia en su blog, donde también subraya la importancia del miedo a no ser reelecto), puede generar incentivos efectivos para la clase política.

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  • Abraham Cué

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    El ex campo de concentración del régimen stronista convertido en un sitio histórico y un centro de capacitación, en un acto a cargo de la Dirección General de Verdad, Justicia y Reparación. Para mí son particularmente importantes las disculpas expresadas por la Policía Nacional:

    El jefe de policía de Misiones, Milner Ocampos, pidió disculpas en nombre de la Policía Nacional a las víctimas del régimen y a sus familiares.
    “La Policía Nacional, por imperio de las leyes, se dedica a brindar seguridad a la población en general, pero en épocas pasadas la institución policial estaba al servicio total de las autoridades de turno, cometiendo innumerables hechos que hoy nos llena de vergüenza, con la democracia a partir del año 1.989 respiramos aire puro de libertad”, señaló.

    A notar también lo que señala el sitio de la Presidencia de la República:

    El Penal de Abraham Cué funciona como penitenciaría desde hace 14 años, y en breve será transformada en un centro de capacitación que estará a cargo del Servicio Nacional de Promoción Profesional (SNPP) y el Sistema Nacional de Formación y Capacitación Laboral (Sinafocal), donde se impartirán cursos de diferentes oficios para los pobladores de Misiones. Además, el sótano donde en la época de la dictadura se torturaba y se realizaban otras vejaciones a personas privadas de su liberad, se convertirá en un museo de la memoria. “Durante el stronismo (1954-1989), dicho sótano era un lugar de tortura para los opositores, donde ocurrían las más sangrientas violaciones a los derechos humanos. En la pieza que tiene seis metros por siete metros, se les metía todos juntos hasta a 42 personas para ser torturadas, esta pieza la vamos habilitar para el museo”, indicó el director del Penal, Leodegar Ortíz.

    Finalmente, ne puedo dejar de reproducir este párrafo, que cuenta la historia de un recluso del penal transferido.

    Luis Villalba, de 47 años, músico de profesión, quien está condenado a diez años de prisión por homicidio doloso y omisión de auxilio, es uno de los privados de libertad, que a pesar de su encierro no ha perdido las esperanzas y sigue componiendo y cantando sus canciones dentro del penal. Villalba, con ayuda del director del penal, ya grabó varios CDs que fueron comercializados dentro y fuera de la penitenciaría. “No dejo la música, es mi inspiración y es la única forma de comunicarme con la sociedad, escribo como soy, como pienso”, manifestó el interno, quien a pesar de sus limitaciones agradeció la oportunidad que se le brinda para seguir componiendo y cantando dentro del penal, programa que forma parte de la política del Ministerio de Justicia y Trabajo que tiene que ver con la capacitación para la reinserción a la sociedad de los internos.

    ¿Conversión? ¿Disculpas? ¿Reinserción? ¿Pequeños signos de instituciones y normas de convivencia que evolucionan?

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