• Street Art

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    Street art collections….

    “The greatest crimes in the world are not committed by people breaking the rules but by people following the rules. It’s people who follow orders that drop bombs and massacre villages” — Banksy

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    • Samoa: bills left on the sidewalk

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      Samoa just skipped a day, in search for large economic gains. Apparently, there were some bills left on the sidewalk, although some appear to disagree.

      “In doing business with New Zealand and Australia we are losing out on two working days a week,” Mr Tuilaepa said. “While it’s Friday here, it is Saturday in New Zealand and when we are at church on Sunday, they are already conducting business in Sydney and Brisbane.”

      One critic, Mata’afa Keni Lesa, editor of the Samoa Observer newspaper, said Samoans were increasingly concerned about whatever may emerge from the Prime Minister’s next “brilliant idea”.

      “Since he is capable of changing our constitution on any day of the week, we fear the day when we’re all going to wake up in a snowy country somewhere close to Russia,” he said.”

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      • Lois mémorielles et liberté académique

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        Une mise en perspective salutaire dans un débat sur les lois mémorielles qui manque parfois singulièrement de recul. Une tribune de Bruno Chaouat, directeur du Center for Holocaust and Genocide Studies, Université du Minnesota, qui pose la question de la liberté académique et intellectuelle.

        “Le problème, dans la tribune de Pierre Nora, n’est donc pas l’indignation légitime de son auteur contre la nouvelle loi. C’est son quasi-silence au sujet du négationnisme pratiqué par l’Etat turc. Un intellectuel de l’envergure de Nora devrait savoir que, quant aux restrictions de la liberté académique, il y a pire que la France : la Turquie, par exemple. Aussi Nora voit-il la paille qui est dans l’œil de la législation française, mais ignore la poutre qui est dans celui du code pénal turc. Rappelons en effet que la législation de ce pays punit les intellectuels et les écrivains qui ont l’idée indécente de parler, à propos des massacres d’Arméniens de l’Empire ottoman, de “génocide”.

        Rappelons que des citoyens turcs ont été et sont encore persécutés, sur le territoire de la Turquie et à l’extérieur de ce territoire, pour oser exprimer leur conviction au sujet de cette période historique. Rappelons enfin que la Turquie punit, au titre de l’article 301, “l’insulte à la nation turque”, et que la reconnaissance du génocide arménien tombe sous le coup dudit article de loi. L’écrivain Orhan Pamuk, parmi d’autres, journalistes, chercheurs ou écrivains moins célèbres, en a fait les frais.
        (…)
        Soutenons donc Pierre Nora dans sa lutte contre les lois mémorielles et pour l’indépendance de la recherche. Mais exigeons de nos éminents intellectuels qu’ils dénoncent la censure du gouvernement et des lobbies turcs, censure qui ne se limite pas, répétons-le, au territoire de la Turquie (ce serait déjà intolérable), mais affecte les chercheurs du monde entier, contraints de se demander, avant de publier un article ou un livre, s’ils auront les moyens de s’offrir les services d’un avocat, dans le meilleur des cas, et d’un garde du corps, dans le pire.”

        A mettre en relation avec ces déclarations surréalistes, et bien inquiétantes, du ministre de l’Intérieur turc.

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        • Tenencia de la tierra por extranjeros

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          El presidente Lugo anunció días atrás su deseo de estudiar la posibilidad de limitar la venta de tierras a extranjeros (ver artículo).

          Esto va en el sentido de las medidas ya adoptadas en algunos países vecinos, como Argentina (ver artículo en ElMundo.es)

          Más allá de consideraciones de soberanía y de seguridad fronteriza, tiene sentido preguntarse cual es el beneficio para el Paraguay de la situación actual, en la que grandes terratenientes extranjeros adquieren tierras agrícolas en las fronteras del Paraguay, esencialmente para plantar soja, y luego repatrian ganancias a sus países de origen. Beneficios a través de los impuestos no se cosechan, pues como lo señalé en esta nota anterior, el sector agropecuario que genera entre el 25 y el 30% de la riqueza del país, contribuye el 0,3% de los ingresos fiscales. Es decir, grandes productores sojeros no pagan impuestos. Atrás solamente quedan los daños ambientales!

          Esta nota de la Fundación Pensar argentina provee más datos sobre legislaciones comparadas, y muestra que restricciones impuestas a extranjeros no son exclusivas de países emergentes. Por ejemplo ciertas provincias o estados en Canadá y Estados Unidos tienen leyes muy restrictivas:

          “Como en Canadá, los más restrictivos son los estados agrícolas como Indiana (rige una restricción para los extranjeros que no tengan intenciones de convertirse en ciudadanos naturalizados) y Iowa (no se permite la compra de tierras para explotación agrícola a extranjeros).”

          “Legislación comparada: Brasil

          La Constitución exige una limitación en el art. 190, que establece que “La ley regulará y limitará la adquisición o el arrendamiento de propiedades rurales por persona física o jurídica extranjera y establecerá los casos que dependerán de autorización del Congreso Nacional.”
          La venta de tierras a extranjeros está regulada por la ley 5.709/71 de 1971. A partir de 2010 se considera foráneas a las empresas controladas por capitales extranjeros (aún las registradas en Brasil). Los extranjeros tienen un límite de adquisición de tierras de 50 módulos (cifra variable según la zona productiva) y las compras por extranjeros requieren la aprobación del Ministerio de Desarrollo Agropecuario de Brasil. Ningún municipio puede tener más de 25% de las tierras propiedad de extranjeros. La escritura en adquisición de las zonas rurales por personas extranjeras obligatoriamente deberá contener: i. identidad del comprador, ii. prueba de residencia en el país y iii. autorización del órgano competente.

          Legislación comparada: Uruguay

          El presidente Mujica encomendó a los senadores de su bancada presentar un proyecto de ley con restricciones a la venta de tierras. Distinguió la compra por personas físicas extranjeras de las de Estados extranjeros. Durante el gobierno de Tabaré Vázquez se presentó un Proyecto de Ley de Seguridad de Fronteras que aun no cuenta con aprobación. Fijaba una faja de 20 km a lo largo de la frontera como zona de seguridad fronteriza, estableciendo un registro de la propiedad para todos los establecimientos dentro de la zona y ejerciendo un control especial a extranjeros propietarios. Podrían ser propietarios personas jurídicas estatales y personas físicas nacionales; las personas físicas extranjeras tendrían un período que es el que establece la Constitución para tramitar la nacionalidad uruguaya; las personas jurídicas extranjeras debían serlo si su capital es nominativo; en el caso de las sociedades anónimas debían conocerse sus integrantes.

          Legislación comparada: Chile

          Existe una limitación en zonas fronterizas y costeras para la adquisición de tierras por parte de extranjeros, por una cuestión de seguridad. Los extranjeros no pueden comprar territorios fiscales ubicados hasta 10 kilómetros de la frontera o hasta 5 kilómetros de la costa. Tampoco pueden hacerlo los ciudadanos de países fronterizos, ni las sociedades con sede principal en el país limítrofe.”

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          • Cortes eléctricos (2)

            Siguiendo la nota anterior, no resisto la tentación de reproducir aquí el mapa confeccionado por la propia Administración Nacional de Electricidad (ANDE), en base a las denuncias de sus usuarios.

            Según esta nota:

            “(se) identificó unos 200 puntos críticos de colapsos eléctricos repartidos en 54 de los 63 barrios que conforman la ciudad capital. (…)
            “En todos los puntos rojos necesitamos instalar un nuevo transformador y aumentar la potencia del que ya está. Solo en Asunción tenemos 200 de esos puntos”, señaló Guido Chávez, director de Distribución de la entidad eléctrica. (…)
            El director de Distribución explicó que para fin de año se podrán instalar apenas unos 25 transformadores. El problema principal es la falta de provisión de los aparatos eléctricos.
            Insistió en que es indispensable el apoyo del Congreso Nacional al Plan Maestro que la entidad presentó a los parlamentarios y que consiste en la inversión anual de USD 250 millones desde el año que viene hasta el 2021.”

            Me pregunto sin embargo si la falta de recursos para inversión es la única causa del problema. En este artículo de investigación sobre compras públicas en el Paraguay, ya hacía referencia al hecho, denunciado por integrantes de la ANDE, que se han comprado en el pasado numerosos transformadores por la vía de la excepción, a pesar de saberse que estos se requieren de manera rutinaria para arreglar la red. Oficiales de la empresa reconocen que esto genera sobreprecios de entre el 17 y el 27% (Diario ABC Color, Asunción, 3 de enero 2010). En todo caso, de hacerse realidad dicha inversión, también se deberá pensar en controlar mejor los procedimientos de gasto.

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            • Cortes eléctricos

              Electricity

              Cada vez más caótica la situación del suministro eléctrico en Paraguay (ver por ejemplo esta nota), con además ahora un efecto dominó sobre el suministro de agua.

              Aquí hacía referencia al trabajo que he hecho con co-autores sobre el impacto negativo que tiene esto sobre el desarrollo industrial, y hasta sobre la explosión de descontento popular en Senegal! Pero lo más terrible del caso es que Paraguay sufra esta situación aún teniendo una producción de electricidad que es más de 6 veces superior a la demanda para consumo! Ciertamente un record.

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