• Paris, aussi libre qu’un Dieu

    île de La Cité avant Haussmann

    Paris unplugged, Images pour l’histoire.

    Il portait dans ses yeux la force de son cœur.
    Dans Paris son désert vivant sans feu ni lieux,
    Aussi fort qu’une bête, aussi libre qu’un Dieu.
    Fragments. Charles BAUDELAIRE

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

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    • Abraham Cué

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      El ex campo de concentración del régimen stronista convertido en un sitio histórico y un centro de capacitación, en un acto a cargo de la Dirección General de Verdad, Justicia y Reparación. Para mí son particularmente importantes las disculpas expresadas por la Policía Nacional:

      El jefe de policía de Misiones, Milner Ocampos, pidió disculpas en nombre de la Policía Nacional a las víctimas del régimen y a sus familiares.
      “La Policía Nacional, por imperio de las leyes, se dedica a brindar seguridad a la población en general, pero en épocas pasadas la institución policial estaba al servicio total de las autoridades de turno, cometiendo innumerables hechos que hoy nos llena de vergüenza, con la democracia a partir del año 1.989 respiramos aire puro de libertad”, señaló.

      A notar también lo que señala el sitio de la Presidencia de la República:

      El Penal de Abraham Cué funciona como penitenciaría desde hace 14 años, y en breve será transformada en un centro de capacitación que estará a cargo del Servicio Nacional de Promoción Profesional (SNPP) y el Sistema Nacional de Formación y Capacitación Laboral (Sinafocal), donde se impartirán cursos de diferentes oficios para los pobladores de Misiones. Además, el sótano donde en la época de la dictadura se torturaba y se realizaban otras vejaciones a personas privadas de su liberad, se convertirá en un museo de la memoria. “Durante el stronismo (1954-1989), dicho sótano era un lugar de tortura para los opositores, donde ocurrían las más sangrientas violaciones a los derechos humanos. En la pieza que tiene seis metros por siete metros, se les metía todos juntos hasta a 42 personas para ser torturadas, esta pieza la vamos habilitar para el museo”, indicó el director del Penal, Leodegar Ortíz.

      Finalmente, ne puedo dejar de reproducir este párrafo, que cuenta la historia de un recluso del penal transferido.

      Luis Villalba, de 47 años, músico de profesión, quien está condenado a diez años de prisión por homicidio doloso y omisión de auxilio, es uno de los privados de libertad, que a pesar de su encierro no ha perdido las esperanzas y sigue componiendo y cantando sus canciones dentro del penal. Villalba, con ayuda del director del penal, ya grabó varios CDs que fueron comercializados dentro y fuera de la penitenciaría. “No dejo la música, es mi inspiración y es la única forma de comunicarme con la sociedad, escribo como soy, como pienso”, manifestó el interno, quien a pesar de sus limitaciones agradeció la oportunidad que se le brinda para seguir componiendo y cantando dentro del penal, programa que forma parte de la política del Ministerio de Justicia y Trabajo que tiene que ver con la capacitación para la reinserción a la sociedad de los internos.

      ¿Conversión? ¿Disculpas? ¿Reinserción? ¿Pequeños signos de instituciones y normas de convivencia que evolucionan?

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      • Qu’est ce que la démocracie?

        Stèle de la démocratie

        La réponse d’Étienne Chouard dans cette video TEDxRepubliqueSquare. Son crédo ici:

        “Je vous propose de prendre personnellement nos problèmes quotidiens à la racine et de réfléchir nous-mêmes à l’institution d’une vraie démocratie : et la racine d’une démocratie digne de ce nom, ce n’est pas l’élection — élection qui est par définition aristocratique (choisir le meilleur, aristos), donc oligarchique— , la seule racine de la démocratie, c’est le tirage au sort.
        Depuis le débat référendaire sur le TCE (un puissant révélateur !), j’ai réalisé, avec d’autres citoyens, d’une part, l’importance de nos institutions dans notre vie de tous les jours et d’autre part, l’état de décrépitude dans lequel nous laissons se dégrader ces règles supérieures, par indifférence paresseuse le plus souvent.
        L’approche institutionnelle m’apparaît désormais comme une clef de lecture universelle pour décrypter l’actualité et cette clef me permet de découvrir les sources profondes du malheur des hommes.”

         

        Un point de détail sur la vidéo. je trouve particulièrement intéressant le moment ou Étienne Chouard fait référence à tous ceux qui luttent et militent leur vie durant et s’interroge sur le fait que tous leurs efforts ne changent rien (entre 5’25 et 6’30).

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        • Contrataciones públicas, el PNUD, y la corrupción

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          El tema de la fiscalización de las actividades públicas es complejo y sensible en un país en que las sospechas de corrupción nunca están muy lejos. Las contrataciones por supuesto son una de las áreas donde el control es necesario. Medidas y precauciones previas, con las necesarias reglas y procedimientos que deben aplicarse, y fiscalización a posteriori a través de auditorías y controles que se pueden ejercer sobre operaciones realizadas.

          En este contexto, es muy delicado el problema apuntado por el actual director de Contrataciones Eduardo de Gásperi, en esta nota del diario ABC Color.

          Para el Programa de Fortalecimiento para el Desarrollo de los Centros de Justicia, la Corte Suprema, a través de un convenio, cedió al PNUD crear y mantener en funcionamiento una unidad de ejecución del programa de mejoramiento de la infraestructura edilicia del sistema judicial paraguayo. El presupuesto que maneja el organismo internacional para este efecto es de US$ 23.041.805.
          (…)
          Eduardo de Gásperi, titular de Contrataciones, califica como una pérdida de soberanía que las instituciones públicas le entreguen al PNUD el manejo de sus licitaciones, refiriéndose al caso de la Corte. Sostiene que los más afectados son los oferentes y la ciudadanía, quienes no pueden acceder a la información de los procesos de compra.
          Amparados en un acuerdo internacional de cooperación firmado en 1977 entre nuestro país y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), logran que algunas instituciones públicas cedan la tarea de realizar sus licitaciones al organismo internacional, totalmente al margen de la Ley 2051 de Contrataciones Públicas, explicó De Gásperi.
          (…)
          El funcionario sostiene además que cuando una licitación es manejada por el PNUD, automáticamente se sale del sistema natural de control por parte de los organismos del Estado. “Salimos del sistema, sale Contrataciones, sale Contraloría y sale la prensa, ya que no se tiene toda la información que está normalmente en el portal”, declaró.
          Aclaró que en ningún caso acusa que el PNUD no sea claro en su manejo, pero dijo que se violenta la cultura que se fue instalando en los procesos de compras que es la posibilidad de que cualquier persona tenga acceso a la información.

          El problema no es nuevo. Desde los años 90, a través del mismo tipo de convenio, las instituciones públicas paraguayas han realizado también numerosas contrataciones de personal, escapando de hecho a las reglas que rigen para los empleados públicos, tanto en términos de salarios como de estabilidad laboral. Puedo testimoniar de ello, pues he personalmente trabajado como asesor del secretario de planificación de 1996 a 1998 bajo el amparo de un contrato de esta naturaleza.

          Ahora, en ambos casos, la problemática es la siguiente. Escuché en muchas oportunidades el criterio según el cual dicho procedimiento era beneficioso precisamente en la medida que evitaba el manejo directo de fondos por las instituciones locales. El argumento se resumía en cierta forma a decir que en un contexto notoriamente corrupto y caracterizado por normas anticuadas e ineficientes, entregar la gestión de los fondos al PNUD limitaba los abusos y flexibilizaba las operaciones. En cierta forma, se pagaba una prima a terceros para evitar malversaciones y ineficiencia!

          Esto señala dos cosas. En primer lugar cabe preguntarse cuando llagará el momento en que la evolución del entorno institucional será suficiente para justificar que no se recurra más a dicha tercerización, como la llama De Gásperi. Nótese que desde la adopción de la ley 2051/03, el entorno institucional de las contrataciones públicas ha progresado de manera importante, ofreciendo a las autoridades y al público en general (prensa, empresarios, ciudadanos) herramientas para monitorear las operaciones de compra del Estado. De hecho, como investigador he tenido acceso irrestricto a los datos de contrataciones para fines de investigación.

          Lo más importante entonces es la pregunta de saber si no ha llegado el momento en que la supervivencia de la práctica de la tercerización, por ejemplo a través del PNUD, no está más bien frenando el proceso de apertura que vive el Paraguay. En este caso, ante de estar ayudando al control de la corrupción, dicho mecanismo podría ya haberse convertido en uno de sus últimos refugios. De hecho, el hecho que sea la Corte Suprema que lo utilice, dado la imagen muy degradada de dicha institución*, es un indicio que soporta esta hipótesis.

          * Aunque aquí quiero precisar que no pongo al mismo nivel todos sus integrantes, como ya lo mencionaba en dicho post anterior sobre el ministro Luis María Benítez Riera.

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          • Underestimated impact of global warming on the water cycle

            Picture: Nimai Chandra Ghosh

            Report on the Nature News blog on a Science publication (here is the link to the Lawrence Livermore National Laboratory page).

            Perhaps the most inconvenient thing about global warming is that mainly the poor will have to carry the can. While, for example, the amount of rainfall at wealthy and relatively freshwater-blessed mid and high latitudes is likely to increase as the climate warms, drought-prone regions such as the Sahel zone will likely get even drier.
            Computer models used to simulate the effects of rising global temperature on the climate system at large do predict changes in the global water cycle whereby, metaphorically, the ‘rich get richer’ and the ‘poor get poorer’. An analysis published in the journal Science today of 50 years of ocean salinity data – an excellent indicator of a changing hydrological cycle – finds that existing models strongly underestimate the magnitude of the changes.

            In line with the conclusions from the 2010 World Development Report on Development and Climate Change, this is yet another reason why impacts of global warming may be stronger for more destitute regions and population, calling for renewed efforts to design more appropriate policy answers.

            Today’s enormous development challenges are complicated by the reality of climate change—the two are inextricably linked and together demand immediate attention. Climate change threatens all countries, but particularly developing ones. Understanding what climate change means for development policy is the central aim of the World Development Report 2010. It explores how public policy can change to better help people cope with new or worsened risks, how land and water management must adapt to better protect a threatened natural environment while feeding an expanding and more prosperous population, and how energy systems will need to be transformed. The report is an urgent call for action, both for developing countries who are striving to ensure policies are adapted to the realities and dangers of a hotter planet, and for high-income countries who need to undertake ambitious mitigation while supporting developing countries efforts. A climate-smart world is within reach if we act now to tackle the substantial inertia in the climate, in infrastructure, and in behaviors and institutions; if we act together to reconcile needed growth with prudent and affordable development choices; and if we act differently by investing in the needed energy revolution and taking the steps required to adapt to a rapidly changing planet.

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            • The fight over scholarly publications

              Academic Journals

              Once again, a wave of dissatisfaction over professional publishers’ policies. An online Memorandum by Harvard Faculty Advisory Council on Journal Pricing makes clear what the issues are:

              We write to communicate an untenable situation facing the Harvard Library. Many large journal publishers have made the scholarly communication environment fiscally unsustainable and academically restrictive. This situation is exacerbated by efforts of certain publishers (called “providers”) to acquire, bundle, and increase the pricing on journals.
              Harvard’s annual cost for journals from these providers now approaches $3.75M. In 2010, the comparable amount accounted for more than 20% of all periodical subscription costs and just under 10% of all collection costs for everything the Library acquires. Some journals cost as much as $40,000 per year, others in the tens of thousands. Prices for online content from two providers have increased by about 145% over the past six years, which far exceeds not only the consumer price index, but also the higher education and the library price indices. These journals therefore claim an ever-increasing share of our overall collection budget. Even though scholarly output continues to grow and publishing can be expensive, profit margins of 35% and more suggest that the prices we must pay do not solely result from an increasing supply of new articles.

              This issue can be traced back to discontent with one specific publisher, Elsevier, and this blog note by mathematician Timothy Gowers, 1998 Fields medal. As a result, an online petition was launched, to push for a change of practice.

              Interestingly, on the wikipedia page for Elsevier, one can find the following information, some of which has to do with economic journals:

              The elevated pricing of field journals in economics, most of which are published by Elsevier, was one of the motivations that moved the American Economic Association to launch the American Economic Journal in 2009.[10]
              Resignation of editorial boards
              In November 1999 the entire editorial board (50 persons) of the Journal of Logic Programming (founded in 1984 by Alan Robinson) collectively resigned after 16 months of unsuccessful negotiations with Elsevier Press about the price of library subscriptions.[11] The personnel created a new journal, Theory and Practice of Logic Programming, with Cambridge University Press at a much lower price,[11] while Elsevier continued publication with a new editorial board and a slightly different name (the Journal of Logic and Algebraic Programming).
              In 2002, dissatisfaction at Elsevier’s pricing policies caused the European Economic Association to terminate an agreement with Elsevier, which designated Elsevier’s European Economic Review as the official journal of the association. The EEA launched a new journal, the Journal of the European Economic Association.[12]
              At the end of 2003, the entire editorial board of the Journal of Algorithms resigned to start ACM Transactions on Algorithms with a different, lower priced publisher,[13] at the suggestion of Journal of Algorithms founder Donald Knuth.[14] The Journal of Algorithms continued under Elsevier with a new editorial board until October 2009, when it was discontinued[15]. The ACM Transactions on Algorithms is still in circulation.
              The same happened in 2005 to the International Journal of Solids and Structures, whose editors resigned to start the Journal of Mechanics of Materials and Structures. However, a new editorial board was quickly established and the journal continues in apparently unaltered form with editors D.A. Hills (Oxford University) and Stelios Kyriakides (University of Texas at Austin).[citation needed]
              On August 10, 2006, the entire editorial board of the distinguished mathematical journal Topology handed in their resignation, again because of stalled negotiations with Elsevier to lower the subscription price.[16] This board has now launched the new Journal of Topology at a far lower price, under the auspices of the London Mathematical Society.[17] After this mass resignation, Topology remained in circulation under a new editorial board until 2009, when it appears to have been discontinued[18].
              The French École Normale Supérieure has stopped having Elsevier publish the journal Annales Scientifiques de l’École Normale Supérieure[19] (as of 2008).[20]

              It would be interesting to see if economists are ready to act in similar ways towards Elsevier economic journals as mathematicians. Here is the full list of economics and finance journals from that publisher. Among them, many “top field” journals such as the Journal of Development Economics, the Journal of International Economics, etc., which have very few substitutes for authors aiming at very good field journals, but also journals that most researchers probably never read.

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