• A view on the mobile revolution

    2008-12-15-15cell.600

    The graph below is reproduced from the publicsphere blog at the World Bank development blogs. I don’t think we’ve seen anything similar for any other technology in world history (note that the horizontal scale spans a decade, not a century!).

    More on the implications this explosion in access to mobiles phones has had in developing countries in this report.

    With some 6 billion mobile subscriptions in use worldwide, around three-quarters of the world’s inhabitants now have access to a mobile phone. Mobiles are arguably the most ubiquitous modern technology: in some developing countries, more people have access to a mobile phone than to a bank account, electricity, or even clean water.Mobile communications now offer major opportunities to advance human development—from providing basic access to education or health information to making cash payments to stimulating citizen involvement in democratic processes.
    The developing world is “more mobile” than the developed world. In the developed world, mobile communications have added value to legacy communication systems and have supplemented and expanded existing information flows. However, the developing world is following a different, “mobile first” development trajectory. Many mobile innovations—such as multi-SIM card phones, low-value recharges, and mobile payments—have originated in poorer countries and are spreading from there. New mobile applications that are designed locally and rooted in the realities of the developing world will be much better suited to addressing development challenges than applications transplanted from elsewhere. In particular, locally developed applications can address developing-country concerns such as digital literacy and affordability.

    Leave a comment

    • What can sport do for favelas?

      Brazil-Maracana

      I am just coming back from Rio de Janeiro. On the way to the airport the expressway crossing some of Rio’s more famous favelas was some years ago isolated from nearby houses, often barely a few meters from the road, by a long plastiglass-like wall. From places to places, some pieces have been removed, to allow street vendors to jump directly onto the road and walk the constant traffic to offer a variety of goods to drivers. My Brazilian friend was telling me that a controversy erupted about the real purpose of the walling. While officially it was meant to protect residents from the noise and other nuisances, some claimed its real purpose was to prevent incoming tourist from having too much of a view on poverty-ridden favelas. As the 2014 football worldcup in Brazil, which final will be played at the Maracana stadium lower down the expressway, and the 2016 olympic games in Rio approach, more infrastructure work and neighborhood remodeling will take place, and this type of controversies is likely to be repeated again and again.

      Actually, it’s becoming a classic of big sport events, and not only in emerging countries for that matter, as this recent Guardian article shows in the case of the upcoming 2012 London Olympics.

      Two years ago, the football world cup in South Africa also generated its share of complaints and discussions about poverty cleansing and misdirected investments (see examples here and here).

      I guess the deeper question here is the real development impact that such huge events may have on developing host countries, and especially on the poorest part of their population (not mentioning of course that these same people are being priced out of most events anyway, see an example here in the Maracana case). The media often carry a kind of informal consensus that if managed cleverly, these may generate some additional aggregate growth, which would subsequently trickle down on the poor, to which you should add the benefit of new available infrastructure such as public transportation or sport facilities.

      I just have two problems with this. First, I have yet to see a convincing study establishing the much acclaimed growth effect. Second, the kind and modality of investments often required by such events are unlikely to fit the more fundamental development needs of local populations and urbanizations. To continue on the Brazilian example, I was also told on the way that a $30 million cycling track build in 2007 for the Panamerican games, ended up not suiting the olympics standards, and is now being scrapped to build a new one. Here again, the problem is that although it looks to me as a rather exciting research area, I don’t know of any good study providing convincing answers to put in front of the rather dispiriting anecdotal evidence building up games after games, and cups after cups.

      Leave a comment

      • El análisis de López Perito: el juicio político visto del otro lado del espejo

        Lopez_Perito

        Muy interesante y equilibrado el análisis de ex-secretario general de la Presidencia, Miguel López Perito, sobre lo acontecido, aunque no me parece que la crítica al caudillismo, en la que Ultima Hora pone el mayor énfasis, sea precisamente lo más importante de lo que dice allí.

        Ya de vuelta de Paraguay, más bien destacaría en primer lugar el reconocimiento de los errores en la conducción del gobierno. Yo comparto la idea que la falta de reforma de la estructura institucional del Estado ha sido la falla original de la administración Lugo. Lo señalado en cuanto a falta de gente preparada en ciertos lugares probablemente se combina con esto, en el sentido que faltaron personas capaces de diseñar de un principio dicha reforma.

        Le sigue de cerca la falta de reforma constitucional, para barrer con un sistema de justicia cuya absurdidad culmina en la inamovibilidad autodeclarada de los jueces de la corte suprema, y en un sistema, ideado después de la salida de la dictadura, que combina los defectos de la no reelección del presidente, y un falso presidencialismo matizado de parlamentarismo descontrolado, al punto que el congreso, aún siendo totalmente desprestigiado, se convierte hoy en la mayor fuerza, retrógrada y de bloqueo, del sistema político.

        -¿Cuál fue el error gubernamental más importante?
        -La baja capacidad de aprendizaje, debido a que la experiencia nos fue mostrando aspectos que tendríamos que haber respetado y repetimos los mismos errores. Uno de ellos fue poner gente insuficientemente preparada en instituciones que demandan un nivel de especialidad. Por ejemplo, en las empresas estatales, donde no podemos decir que este Gobierno mostró que se pueden hacer las cosas diferentes.
        -¿Y en lo político?
        -No haber convocado a una Constituyente al llegar al gobierno, ni trabajado en la formación de una organización política de sustento, sabiendo que el Partido Liberal era el respaldo parlamentario, pero no era una alianza sólida, sino oportunista.

        A mi sentido, también es muy lúcido el análisis de los motivos del juicio político. El conservadurismo profundo de la sociedad paraguaya, que hoy lleva a un país profundamente polarizado, es lo primero que me llamó la atención durante los días pasados allí la semana pasada.

        -¿Por qué se impulsó el enjuiciamiento?
        -(Suspira profundamente) Gran parte de esta sociedad todavía es stronista y existe mucha intolerancia y conservadurismo cultural. Pero hay otros factores. Rio Tinto estaba muy enojado por la lentitud de las negociaciones, también los propietarios de grandes tierras y otros sectores perdieron la paciencia. Por último, están los intereses políticos y creo que otra causa fue que había temor de que la izquierda crezca, cuando que las candidaturas de los partidos tradicionales para el 2013 no estaban creciendo.

        Me parece que una de las grandes interrogaciones de los próximos meses tiene que ver con la capacidad de estructuración de la izquierda paraguaya, y el espacio que logre ocupar en particular en el congreso nacional.

        Leave a comment

        • Juicio político a la democracia

          Grafiti_Asuncion

          Interesante análisis (en inglés) de Gustavo Setrini y Lucas Arce, ambos afiliados al CADEP, sobre el desarrollo político del Paraguay y las consecuencias del juicio político al presidente Lugo.

          Estando ahora en Paraguay, he conversado con diversas personas acerca de lo ocurrido, y me llama la atención el importante trasfondo ideológico que existe en la actuación del congreso en torno a la destitución de Lugo, que también es muy evidente en la redacción del libelo acusatorio. En particular me parece muy justo el punto enfatizado en la nota con respecto al temor de los partidos tradicionales frente a lo que aparecía como un proceso de estructuración, aún tímido, de la izquierda paraguaya.

          Thus, two concerns have driven the actions of the Liberal and Colorado elite since Lugo’s inauguration, ultimately leading them to collaborate in the impeachment plot. First, each party wishes to reassert monopolistic control over the state rather than accept that democratic competition and alternation of power now constitute permanent elements of Paraguay’s political regime. Second, they have sought to prevent the left from using its new access to public resources to build an electoral base that would appeal to groups that fall outside traditional clientelist networks.
          Among the largest of these politically excluded groups are landless peasants, who demand land reform and rural development policies. But urban youth and educated professionals, too, are larger in number and more politically active than ever before – a change reflected in the sudden rise and surprising success of “occupy” protest movements demanding an end to patronage politics. If the left could build an electoral base by directing public resources to these groups, competition would become a permanent feature of Paraguayan politics, and public-sector modernization and land reform would be on the table, cutting to the heart of elite political power.

          Por supuesto, el clivaje está entre unos que consideran el crecimiento de dicha izquierda como algo necesario si se han de atender reclamos sociales eternamente postergados, en particular en torno a la distribución de la tierra, y otros que simplemente le niegan el derecho a ejercer un control sobre los recursos públicos y la dinámica política, aunque dicho control no sea en su naturaleza diferente de lo que hicieron los mismos partidos conservadores, colorados y liberales, durante décadas.

          Leave a comment

          • La esclavitud en Latinoamérica

            1oleria

            Cifras y hechos poco conocidos sobre este fenómeno, del cual equivocadamente muchas veces se habla como un hecho del pasado, en el blog Eco Americano de Alejandro Rebossio.

            Una denuncia este miércoles contra la esposa del alcalde de Buenos Aires, el conservador Mauricio Macri, por presunto trabajo esclavo en un negocio familiar actualiza el debate sobre cómo puede ser que semejantes condiciones de sometimiento subsistan en Latinoamérica. El mes pasado, un informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) denunciaba que 1,8 millones de latinoamericanos son esclavos. Representan el 9% del total mundial. La región solo es superada en cantidad de esclavos por Asia-Pacífico y África.
            (…)
            En Latinoamérica, campesinos e indígenas son víctimas del trabajo forzoso. Brasil es uno de los países más afectados por este flagelo. Entre 1995 y 2011 unos 41.000 brasileños fueron liberados de la esclavitud en inspecciones del Ministerio de Trabajo. Recientemente la Cámara de Diputados aprobó una ley para confiscar las tierras de explotadores laborales, pero aún falta la sanción del Senado.
            También se denuncia trabajo esclavo en Perú, Bolivia, Colombia, México, Paraguay y Cuba.

            En Paraguay, recientemente se reportaba el caso de cientos de niños, algunos de apenas cuatro años de edad, trabajando en las olerías de la zonas de Tobatí, Vallemí y Concepción. Ver la información y el video en esta nota de Ultima Hora, y el audio de la entonces ministra de la Secretaría de la Niñez y Adolescencia, Liz Torres, en el sitio de Radio Viva.

            Leave a comment

            • Paraguay: el golpe preanunciado

              museo_de_la_memoria1

              Este artículo de François Musseau, en Le Monde diplomatique de marzo del 2010 (aquí la versión en castellano), suena como profético. Sin embargo, la mayoría de estos hechos eran de conocimiento público (igualmente he hecho referencia a los cables de wikileaks en este sentido en mi tribuna publicada días atrás en Le Monde.fr).

              Cada día, o casi, esta madeja de complicidades ligadas al Partido Colorado o al PLRA descarga su bilis contra Lugo, a través de una prensa adepta a la causa conservadora. Un día, a causa de sus excelentes relaciones con los países miembros de la Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA : Venezuela, Bolivia, Ecuador, Cuba, Nicaragua, etc.), el ex obispo es acusado de “deriva populista al estilo Hugo Chávez” ; al día siguiente, sería compinche de los “guerrilleros” que raptaron a Fidel Zavala, un ganadero cuyo secuestro, en octubre de 2009, desencadenó una vasta movilización popular.

              Esta ofensiva llevó al Presidente a destituir a los más altos mandos militares, el 6 de noviembre de 2009, en medio de rumores de golpe. Aun así, la sombra de Honduras, donde un golpe de Estado derrocó en junio pasado al presidente Manuel Zelaya, planea sobre Paraguay. Cada vez que intenta poner en marcha una política de reformas, Lugo debe enfrentarse al Parlamento, donde ya no dispone de ningún apoyo, porque el PLRA se ha unido a la oposición de derechas y extrema derecha. Desde todas partes se ejercen presiones para poner fin a su mandato o para destituirlo, con los más diversos pretextos ; el vicepresidente Franco no deja pasar la ocasión de señalar que está “dispuesto a gobernar”.

              El artículo apunta de forma muy acertada a un conjunto de intereses económicos y políticos que finalmente lograron la anhelada destitución de Lugo. Lo que se desprende además de la situación política actual, muy bien anticipada aquí, es el “boulevard” que la remoción de Lugo y la actitud del partido liberal están abriendo al partido colorado con miras a las elecciones del 2013. Ya volveré en breve sobre este tema…

              PS: También recomiendo la visita del Museo de la Memoria mencionado al principio del artículo, sito en la antigua “Dirección nacional de asuntos técnicos”, Chile 710, a una cuadra del hotel y del mall Excelsior. Son de estas visitas que precisamente quedan en la memoria, por este conjunto de horror absoluto abruptamente desvelada, combinado a la sensación que lo que aquí aconteció es invisible al mundo alrededor. Como decía Santayana “Aquellos que no recuerdan el pasado, están condenados a repetirlo.”

              Leave a comment

  • last posts

  • Archives

  • Frontières

  • links

  • Paraguay


  •  

    © Design graphique et développement : www.mrcam.fr