• Can people be “poked” to act through social networks?

    poke

    Fascinating letter in Nature, discussed in this news and views article, analyzing the impact of a facebook message inciting people to vote in the 2010 US Congressional elections.


    Human behaviour is thought to spread through face-to-face social networks, but it is difficult to identify social influence effects in observational studies, and it is unknown whether online social networks operate in the same way. Here we report results from a randomized controlled trial of political mobilization messages delivered to 61 million Facebook users during the 2010 US congressional elections. The results show that the messages directly influenced political self-expression, information seeking and real-world voting behaviour of millions of people. Furthermore, the messages not only influenced the users who received them but also the users’ friends, and friends of friends. The effect of social transmission on real-world voting was greater than the direct effect of the messages themselves, and nearly all the transmission occurred between ‘close friends’ who were more likely to have a face-to-face relationship. These results suggest that strong ties are instrumental for spreading both online and real-world behaviour in human social networks.

    Two results stand out. First, messages displaying information about related close friends’ behaviour (the “social” message) is significantly more likely to push people to action. Second, the incitations are transmitted to the message recipients’ friends and to the friends of their friends. Clearly, this opens exciting research possibilities about the implementation of policies in developing countries contexts.


    The results show that users who received the social message were 2.08% more likely to report that they themselves voted, 0.26% more likely to seek information about a polling location, and 0.39% more likely to actually vote than users receiving the informational message (the authors estimated actual voting using data on 6.3 million users in their sample that could be matched to publicly available voting records). The authors also examined ‘contagion’ effects of the messages on users who themselves received neither the social nor the informational message, but who had a friend who received a message. Here, in the validated voting sample, individuals were 0.224% more likely to vote, for each close friend who received a message, than they would have been had their friend received no message.

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    • What do you get for 40 cents?

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      What do you get for 40 cents?
      A video supporting (RED) FIGHTING FOR AN AIDS FREE GENERATION, featured on the World Bank development blogs. Wonder what other first necessities 40 cents could buy in Haiti, Uganda, or India.

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      • Compute your future H-index

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        Scientists anxious about their future success can now costlessly get a glimpse of where they will stand in 10 years from now! As this Nature Comment explains (access restricted to subscribers), you can now use a simple formula to predict your future, (5- or 10-years into the future) H-index. Here is the online tool to apply it on yourself.

        If you are an economist, I suggest you replace the list of top journals (Nature, Science, Nature Neuroscience, Proceedings of the National Academy of Sciences and Neuron), by the 5 “core journals” (AER, Econometrica, REStud, JPE, QJE).

        If the results are great, let your colleagues know as soon as possible. If they are disappointing, just conclude this approach makes no sense. By the way, I got a 10-years prediction of 25…

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        • One more nail in the coffin of climate skeptics

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          A new paper in the Proceedings of the National Academy of Science, by James Hansen, Makiko Satoa, and Reto Ruedyb, argues that the increased occurence of episodes of very high temperatures, such as the 2003 heat wave in Europe, provides statistical confidence that there is an underlying process of global warming.

          Perception of climate change
          “Climate dice,” describing the chance of unusually warm or cool seasons, have become more and more “loaded” in the past 30 y, coincident with rapid global warming. The distribution of seasonal mean temperature anomalies has shifted toward higher temperatures and the range of anomalies has increased. An important change is the emergence of a category of summertime extremely hot outliers, more than three standard deviations (3σ) warmer than the climatology of the 1951–1980 base period. This hot extreme, which covered much less than 1% of Earth’s surface during the base period, now typically covers about 10% of the land area. It follows that we can state, with a high degree of confidence, that extreme anomalies such as those in Texas and Oklahoma in 2011 and Moscow in 2010 were a consequence of global warming because their likelihood in the absence of global warming was exceedingly small. We discuss practical implications of this substantial, growing, climate change.

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          • Le crime de la finance

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            Inside job, en VF


            Et si la crise financière dont nous subissons encore les effets était bel et bien une vaste fraude ?
            Voici un “autre récit” du krach. En tout cas, pas celui proposé en général par les économistes ou les financiers.
            Décryptant les mécanismes ayant permis une succession d’actes criminels, reprenant les événements pièce par pièce et les replaçant dans une histoire plus longue, Jean-François Gayraud va ainsi au-delà de la stigmatisation de quelques boucs émissaires ou de la dénonciation de certains excès. Des politiques aveugles et dogmatiques de dérégulation des marchés ont ouverts la voie à des comportements criminels de grande ampleur au point de déclencher la crise des “subprimes”. Dès lors, pour lui, il est impossible d’envisager un vrai assainissement, une reconstruction durable de la finance si ce diagnostic criminel n’est pas fait.

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            • Con el Metrobús se escribe la gran historia de la corrupción

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              Hay casos así que hacen historia, como la saga de Montesinos, brazo armado del sistema corrupto de Fujimori, o el reciente descubrimiento de la rosca corrupta en Walmart México. Con la gran aventura del Metrobús, el Paraguay es candidato a figurar con buena ubicación en los textos de referencia sobre el tema.

              Aquí van unas de las etapas de la historia.

              Asunción tiene uno de los peores sistemas de transporte público en América Latina. Aquí ya describí esta combinación de pésimas rutas, buses de otro tiempo, y sistema de regulación absurdo, que lo hace un verdadero castigo a su población. Por suerte, instituciones internacionales (el Banco Interamericano de Desarrollo, BID, en este caso), estan muy dispuestas a prestar el dinero para modernizar dicho sistema. Por suerte también, contamos con numerosas experiencias en otros países, que nos ayudan a entender qué funciona y qué no funciona en lo que hace a transporte urbano. El resto, diría Ud., es sólo cuestión de paciencia.

              Alas! Después de numerosas vueltas (han pasado años desde que se inició) el congreso paraguayo acaba de rechazar lisa y llanamente dicho proyecto, bajo una serie de pretextos que no resisten al mínimo análisis. No solamente implica eso que los asuncenos seguirán aguantando por muchos años la infamia de su sistema de buses actual, sino también que el Estado paraguayo (quiero decir los contribuyentes) debe devolver al BID la suma de 5 millones de dólares, que fue destinada a estudios de consultoría sobre la implementación del Metrobús, estudios de saneamiento, de revitalización de edificios históricos, y para construir el parque costero.

              Rápidamente, las lenguas se sueltan. Ya se sabía que algunos diputados tienen vínculos directos con las actuales empresas de transporte. En ciertos casos son los mismos propietarios.

              Además, días después del rechazo, las primeras acusaciones de corrupción salen a luz, dando una idea de la red de corrupción que ha logrado el fracaso del emprendimiento. El gobernador de Central revela que los mismos legisladores de su partido se vendieron por sumas que oscilan entre 5.000 y 10.000 dólares .

              Lo sigue un joven diputado liberal, Diego Vera, que parece desconocer las prácticas vigentes en el parlamento, y revela públicamente haber recibido propuestas de pago millonario a cambio de su voto en contra.

              Finalmente, en el día de hoy, se da la interesantísima reacción de algunos diputados, liderado por el liberal Oscar González Drakeford, quienes piden aclaraciones a Diego Vera, inquietos que el intento de soborno “afecta a la honorabilidad y a la imagen de la Cámara de Diputados”.

              Quizá sería bueno recordarle a Oscar González Drakeford y a los diputados que comparten su inquietud, que lo que afecta de manera crónica a la honorabilidad y a la imagen de la Cámara de Diputados no es lo revelado por Diego Vera, sino por supuesto el histórico de sus votos en contra de proyectos y medidas que pudieran mejorar la vida de sus conciudadanos, desde el rechazo al desbloqueo de listas electorales hasta el Metrobús de hoy. Al contrario, la imagen de este joven diputado en algún sentido entretiene la remota esperanza que un día se vuelva decente dicha institución.

              Es curioso, me hace pensar en otra imagen de un joven que conocí allí por el Alto Paraná, a principios de los años 1990, cuando lo animaba el idealismo político y la lucha contra la injusticia. Claro está, en dicha época, no tenia cargo, verdad Oscar?

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