• The theory of incentives and the history of economics

    k7311

    Nice intuitive summary (in French) of the theory of incentives, in the last PSE Newsletter, by my friend and colleague David Martimort. I like the way he puts it in historical context:

    Commençons par un détour à la fois historique et théorique. Tout un chacun, économiste ou non, a entendu parler de la théorie des « avantages comparatifs » chère à Ricardo, Ohlin ou Samuelson : la spécialisation permet d’accroître l’espace des possibles entre partenaires de l’échange, et de justifier ainsi que chacun en retire quelques gains. Un exemple bien connu dû à Samuelson précise qu’un avocat peut être plus efficace que sa secrétaire pour rédiger un courrier, mais il semble préférable qu’il lui délègue cette tâche et se concentre sur l’étude de ses propres dossiers.

    De meilleures plaidoiries, c’est autant de profits supplémentaires qui peuvent être ensuite reversés sous forme de salaires à la secrétaire ! Cette théorie fondatrice offre une justification « microéconomique » à l’existence même d’une économie d’échanges. Ses applications couvrent un vaste champ. L’explication de la séparation entre propriété et contrôle au sein de l’entreprise capitaliste et la théorie du « libre-échange » appliquée aux échanges internationaux en sont sans aucun doute les exemples les plus marquants.
    Bien que remarquable, cette théorie reste incomplète : Ricardo n’avait pas saisi que la spécialisation s’accompagne inéluctablement d’un problème de contrôle – une difficulté qu’Adam Smith avait quant à lui bien comprise. Une secrétaire spécialisée est bien sûr plus productive, mais elle accède ainsi à des informations privilégiées : en premier lieu le niveau exact des efforts nécessaires à l’accomplissement de sa tâche. L’avocat doit alors se résoudre à structurer ses rémunérations de manière incitative pour atténuer ce problème de contrôle. Délégation rime donc avec surcoûts. Ces « coûts d’agence » doivent être minimisés par des choix organisationnels appropriés : la théorie des incitations s’attache à explorer les implications de ces choix…

    More on the way incentives were tackled by economists since Adam Smith, in Chapter 1 of his book The Theory of Incentives., written a few years ago with Jean-Jacques laffont.

    Leave a comment

    • TSE researcher interview, January 2013

      straub

      Here goes some self-promotion, as I feature in this week’s TSE researcher interview:

      Stéphane is Professor of Economics at the University Toulouse 1 Capitole and director of the TSE-ARQADE research lab in development economics. Before entering academia, Stéphane embarked on a “first life” involving a 10-year residence in Paraguay in the 1990s, with positions as varied as rural saw-mill owner, NGO advisor, and economic advisor to the planning minister. He then undertook a PhD (2002) with Jean-Jacques Laffont on “Incentives, Institutions and Development”, followed by visiting professor and lecturer positions at the University of Michigan (2002-3) and the University of Edinburgh (2003-8). In 2008 Stéphane joined TSE, becoming ARQADE director in 2010…

      Leave a comment

      • Darkened cities

        xlarge-1-540x303

        In Darkened Cities, Thierry Cohen shows us what some of the world’s cities would look like without all the artificial lights that illuminate them from within but also blind us from seeing the stars lights and the night sky.

        As Francis Hodgson explainsCohen is also a fine technician, who has practised digital photography for longer than almost anyone else. But he is not practising for virtuosity alone. Cohen does not merely replace one sky with another for convenient photographic legibility. By travelling to places free from light pollution but situated on precisely the same latitude as his cities (and by pointing his camera at the same angle in each case), he obtains skies which, as the world rotates about its axis, are the very ones visible above the cities a few hours earlier or later. He shows, in other words, not a fantasy sky as it might be dreamt, but a real one as it should be seen.

        This is a very powerful treatment. It is laborious in the extreme. To find places with the right degree of atmospheric clarity, Cohen has to go – always on the latitudes of our cities – into the wild places of the earth, the Atacama, the Mojave, the northern wastes of Mongolia. Who among us beyond a handful of professional astronomers would know if Cohen cut the odd corner by finding a good sky not quite so remote? But photography has always had a very tight relationship to reality. A good sky is not the right sky. And the right sky in each case has a huge emotional effect.

        47 years ago, “René Burri, the great Swiss photographer, rushed out into the New York blackout of 5th November, 1965 with only 8 rolls of film and made 40 of the greatest pictures of a city at night that you will ever see.” (Hodgson) See the gallery here.

         

         

         

         

         

         

         

         

        Leave a comment

        • La guerra del Paraguay y el rol de los ingleses

          guerra-del-paraguay

          Recientemente, The Economist publicó un largo artículo sobre Paraguay, insistiendo en las profundas consecuencias, hasta este día, de la guerra de la triple alianza. El artículo es interesante, aunque a veces un poco lapidario sobre las interpretaciones que propone. Por ejemplo, es ciertamente digna de atención la idea según la cual la destrucción de la antigua fundición de hierro de Ybycuí, que funcionaba en épocas de Carlos Antonio López, porque abortó el desarrollo de una estructura industrial, también impidió el surgimiento de una consciencia de clase, lo que hasta hoy deja a la izquierda muy débil políticamente. Sin embargo, es nada más que una especulación, y cabe tener en cuenta que muchos otros acontecimientos han participado de esta situación, incluyendo las persecuciones a organizaciones campesinas bajo Stroessner (una parte de la consciencia de clase en América Latina me parece tener raíz agraria). En todo caso, esto necesitaría una investigación más profunda.

          Lo que si me llamó más la atención es la respuesta del autor a los números comentarios acerca de la supuesta implicación de los británicos en la guerra grande. De hecho, debo decir que en unos años he evolucionado de una posición en la que tenía dicho involucramiento como un hecho (basado en algunas lecturas), a otra en que concuerdo con la posición del autor del post, en el sentido que la responsabilidad de Inglaterra es nada más que un mito sin base histórica. También refiero el lector al fascinante libro de Siân Rees sobre Elisa Lynch (al final es más que nada un libro sobre la guerra), el cual ilustra muy bien el engranaje terrible, incluyendo el progresivo y asustador encerramiento mental del Mariscal López en su locura, que llevo al desenlace que se conoce. No recuerdo si es en el libro mismo, o en este excelente reportaje sobre la guerra (donde ella aparece después de una hora aproximadamente), que refuta la idea de la implicación de Inglaterra.

          Leave a comment

          • Ilusiones

            ilusion-optica-colores

            Siguiendo sobre el tema de la inversión de Rio Tinto Alcan, recomiendo la lectura de esta nota de Fernando Masi, en la última entrega de la revista digital Economía y Sociedad. Análisis de Coyuntura Mensual, del CADEP.

            En particular, es muy interesante lo reportado por Fernando en cuanto a los resultados de la evaluación realizado por el Equipo de Trabajo Interinstitucional (ETI) gubernamental, conformado por decreto presidencial de Julio del 2012 para convertirse en el interlocutor oficial con RTA.

            De acuerdo con un trabajo realizado por técnicos del ETI a principios del 2012, el establecimiento de la fundidora de aluminio contribuiría con el equivalente al 3,6% del PIB del 2011 y con el 28,5% del PIB industrial de ese mismo año. Al mismo tiempo, las exportaciones de la fundidora serían iguales al 25% de nuestras exportaciones totales, al 46% de las exportaciones de soja y carne y al 280% de las exportaciones industriales.

            En el caso de que a la fundidora se le agregue un parque industrial, la contribución al PIB será el equivalente al 7% y la participación del PIB industrial sobre el PIB total se elevaría del 13% actual a un 20%.

            No podía soñar mejor ilustración para mi entrada de hace un par de días (donde hacía referencia al caso de Ghana, reportado en el libre de Easterly) sobre las predicciones fantasiosas que siempre ocasionan este tipo de emprendimiento.

            En cuanto a lo del parque industrial, algunos se acordaran del famoso parque industrial Chino del Este, que tenía que acompañar la construcción del aeropuerto Guaraní (otro famoso “elefante blanco”, es decir, mega-inversión con rendimiento social negativo, donde nunca se concretó el tráfico proyectado).

            Los anglo-sajones tienen una expresión para caracterizar este tipo de predicciones: “wishful thinking” (google translation lo traduce por “ilusiones”, pero estoy interesado en conocer otras opciones!).

            Leave a comment

            • Chávez y los colorados

              Chavez_Duarte_Castro

              Por la anécdota, y algo más, es interesante considerar los hechos relatados en esta nota de Ultima Hora, que pone en claro el hecho que el verdadero acercamiento económico al presidente de Venezuela Hugo Chávez fue en realidad obra del gobierno colorado de Nicanor Duarte Frutos entre el 2003 y el 2008.

              No fue Fernando Lugo quien introdujo al líder bolivariano en la política paraguaya, sino su antecesor colorado, Nicanor Duarte Frutos, desde la otra vereda ideológica, dejando una millonaria deuda de Petropar a PDVSA.

              En una entrada anterior, ya había dejado en claro que la deuda de Petropar con PDVSA había sido obra del gobierno de Duarte Frutos, ilustrándolo con los mismos documentos oficiales de Contrataciones. También aquí había mencionado lo del acercamiento impulsado por los colorados.

              Aquí quedan relatados los entretelones de una historia que aún espera un final.

              Pero un “regalo” menos simbólico llegaría años más tarde, en julio de 2006, con la firma en Caracas de un convenio entre Chávez y Nicanor, que inició la provisión de petróleo venezolano al Paraguay, en un promedio de 18.600 barriles diarios de “crudo, productos refinados o gas licuado”. Paraguay debía recibir el crudo y sus derivados en condiciones de pago ventajosas, por un monto anual cercano a los 90 millones de dólares.
              El manejo de la compra del petróleo tuvo sus bemoles y la petrolera estatal paraguaya Petropar terminó acumulando una millonaria deuda con su par venezolana PDVSA, que asciende a unos 264 millones de dólares, según un último informe. La legitimidad de la deuda es cuestionada por sectores políticos y periodísticos.
              Pero el verdadero trasfondo del coqueteo político se empezó a desarrollar mucho antes, cuando el 4 de julio de 2006 se firmó en Caracas el Protocolo de Adhesión de Venezuela al Mercosur, con la intención de que el país caribeño ingrese como miembro pleno al mercado común regional.
              A pesar de las aparentes diferencias ideológicas, el colorado Nicanor fue el principal abanderado de la inclusión de Venezuela al Mercosur, causa que desde el principio encontró fuerte resistencia en la mayoría de legisladores del Parlamento paraguayo.

              Leave a comment

  • last posts

  • Archives

  • Frontières

  • links

  • Paraguay


  •  

    © Design graphique et développement : www.mrcam.fr