• Pa’í Oliva

    PaiOliva

    En el retrato del País Internacional:

    El Pa’í Oliva dio muchos tumbos por América. Había llegado a Paraguay en 1964 con sotana y regresó a la Huelva de los ochenta con guayabera, después de trabajar en Argentina, Ecuador y la Nicaragua de los primeros años de revolución sandinista. “Paraguay me abrió los ojos”, recuerda. Al cabo de varios años en Huelva, donde todo el mundo lo conoce como Paco, regresó a Asunción en 1996. Para entonces era una leyenda en el país. Todo el mundo sabía cómo luchó contra la dictadura. Pero al volver dejó claro que no quería convertirse en una pieza de museo. Volcó toda su energía en el barrio de El Bañado, un lugar en las afueras de Asunción, rodeado de cloacas, limitado por las inundaciones del río Paraguay, adonde los taxistas se niegan a ir de noche.(…)

    Se revelará acertado su análisis del futuro gobernante?:


    Ni tampoco confía en el futuro: “Vamos a retroceder 20 años. No porque no avanzaremos, sino porque se va a avanzar muy poco. Habrá mejoras parciales, porque siempre las hay, pero al cabo de varios años llegaremos adonde estamos ahora: un país sin plan de país puesto al arbitrio de un caudillo cualquiera”.

    Y por supuesto, reniega del favorito en las encuestas, el candidato Colorado, Horacio Cartes. “Él compró al Partido Colorado, compró su candidatura, a sus adversarios internos… Y ha comprado estas elecciones y seguramente la presidencia. Para echar a Lugo de la presidencia seguro que contó con la plata de otros sojeros (terratenientes de la soja). Eso debió costar mucha plata, no creo que lo pagara todo él. Pero ¿qué hará cuando no pueda comprar a alguien? Entonces empezará la represión. La parte jurídica ya está preparada”.

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    • Otras elecciones en el paraíso de la corrupción

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      Bueno, no lo digo yo, lo dice El País Internacional en este articulo:

      La tradición de comprar voluntades a cambio de prebendas no nació en Paraguay. Pero en pocos lugares el negocio de la compra de votos alcanza tal grado de masificación y naturalidad. El domingo se celebran unas elecciones presidenciales en Paraguay en la que se han batido récords de observadores internacionales. A causa de la destitución como presidente de Fernando Lugo el pasado junio, la Unión Europea ha desplazado a 111 observadores, que se suman a los más de 300 enviados por otros organismos internacionales. Pero eso no ha impedido que se siga comprando votos. El precio mínimo son 50.000 guaraníes, equivalentes a unos 12,5 dólares. Pero no sólo se compra el voto, sino también la abstención.

      Ya había escrito sobre este tema en occasion de la publicación de otro vídeo mostrando operadores del partido colorado comprando votos durante los comicios del 2008. El vídeo ha sido removido de Youtube, pero el extracto puede verse en la versión integral del documental Dios Bendiga al Paraguay (a partir de 1h06minutos40s).

      También, el día de hoy quizá es buen momento para reflexionar sobre el camino recorrido desde el 2007. Un paso por delante y dos por atrás? Sea cual sea el resultado del hoy, lo notable es sin duda el hecho que al cabo de 24 años de “transición democrática”, se reconoce finalmente que ya no hay diferencia entre los liberales y los colorados, que representan las dos caras gemelas de un sistema prebendario que ya no ofrece esperanza de cambios al Paraguay (ver por ejemplo el analisis de Alfredo Boccia).

      Por eso, en mi opinión, el verdadero desafío de esta elección es la posibilidad de un primer paso hacia la emergencia de una tercera fuerza política en el congreso, que hoy por hoy se ha convertido en el bastión del conservadurismo y simboliza el punto central de bloqueo de todas las políticas progresistas. Esta parte del escrutinio la estaré mirando de muy cerca, ya que podría terminar teniendo más impacto sobre el devenir del país en los próximos años que la identidad del próximo presidente.

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      • Reinhart and Rogoff: another one bites the dust

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        Although I am not a macroeconomist, I thought it would be worthwhile posting some links to what is currently agitating the blogo-, twittosphere, namely the debate about the potential debunking of a very influential paper by researchers Carmen Reinhart and Kenneth Rogoff on the adverse growth effects of high debt levels (above 90% of GDP).

        This review on the Bruegel blog, dubbed “the Reinhart and Rogoff debacle“, offers a pretty neat overview of the facts of the matter, including links to the original contributions and the recent criticisms.

        Difficult also to avoid mentioning Paul Krugman’s reaction to the story. The latest NYT OP-ED is probably a good place to start, and he has also had several blog posts in recent days, both on the academic controversy, and on the broader policy issue. It’s true that it is hard to think of a hotter economic policy topic right now, and this comes at a time when austerity is being increasingly challenged in many political, academic and intellectual circles (or at least it seems to me).

        Beyond this, a few thoughts come to my mind:

        – Most economists know very well the limits of the type of empirical exercise that is based on cross-country aggregate data, which is the case of the one conducted by Reinhart and Rogoff. It’s certainly not completely useless, but we have 2 decades of experience telling us about the fragility of such results, in particular when it comes to causality. How is it possible that such papers become so prominent and their lessons taken so seriously (other recent examples include of course the Alesina-Ardagna paper on taxes versus spending already mentioned in the Krugman part above, but also for more development oriented debates, the Burnside and Dollar (2000, American Economic Review) paper on the positive effect of aid on growth among others)? (on a personal note, if I, modest and unknown researcher, were to present today a cross-country exercise in a seminar in front of a knowledgeable academic audience in some high-level university, I would probably not reach the end of the seminar alive. The rules must not be the same for everybody!) In any case, I see a lot of commentators keen to use the conclusions of such papers in opinion pieces, presenting these views to the general public as if there were eternal truths, while in fact all we know is that we don’t know for sure. We need to be a bit more cautious!

        – Should papers proven to be factually or technically wrong be retracted by economic journals, as is common in general science journals? Flawed publications that are maintained are often still quoted as true long after they’ve been proven wrong (well, retracted papers also for that matter, but at least retraction allows this to be addressed). Another example that comes to my mind from the development literature is Emily Oster’s Journal of Political Economy paper on the link between hepatitis B and missing women in India (see this column by Stephan Klasen for a summary). Again, the economic profession is under such pressure to deliver correct diagnostic and to prove it’s free of conflict of interests, that we should probably think harder about how to improve our internal rules, our publication process, etc.

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        • Eau, source de conflits ? Table ronde au Muséum de Toulouse

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          Jeudi 11/04 je participerai à une table ronde ouverte au public au Muséum de Toulouse.

          Les enjeux du partage de l’eau et la capacité des institutions à y faire face

          A l’échelle internationale se jouent déjà des batailles pour l’eau.
          Que ce soient les questions relatives à l’accès, au partage ou à la gestion de cette ressource naturelle, les logiques et les intérêts des acteurs politiques et économiques divergent et donnent déjà naissance à des conflits. De ces derniers nous parviennent des échos alarmants, véhiculés par de grands médias.
          Mais qu’en est-il vraiment ? Les juristes de l’université Toulouse 1 Capitole et les économistes de Toulouse School of Economics (TSE) alimenteront la réflexion collective et citoyenne.
          Les juristes de l’université Toulouse 1 Capitole et les économistes de Toulouse School of Economics (TSE) alimenteront la réflexion collective et citoyenne.

          Je parlerai de ce que je connais, c’est à dire des différentes expériences d’implications du secteur privé dans le domaine de la gestion de l’eau (concessions, privatisations), en particulier en Amérique latine. Il s’agit bien sur d’un sujet plutôt polémique, et je m’attacherai à montrer que les enseignements des différentes expériences à travers le monde sont sans doute plus variés et moins simples que l’on ne l’entend parfois. Je mettrai sans doute un résumé de cette intervention sur le blog dans quelque temps.

          Par ailleurs, j’en profite pour attirer l’attention sur cette note publiée par mon collègue Stéphane Saussier de l’IAE de Paris, sur le lien entre modes de gestion, prix de l’eau et renouvellement des délégations de services publics au niveau des communes françaises (à noter que ce travail s’inscrit dans le cadre de la chaire EPPP, que Stéphane anime depuis plusieurs années, et que j’accompagne comme membre du comité scientifique). Là encore, les résultats sont plus nuancés que beaucoup de discours le laissent entendre.

          L’étude est basée sur une base de données concernant 5 000 collectivités locales constituant un échantillon représentatif de l’ensemble des collectivités françaises (les collectivités de plus de 10 000 habitants sont toutes présentes dans l’échantillon). Ces collectivités ont été interrogées plusieurs fois sur une période de 10 années (en 1998, 2001, 2004, 2008) afin de collecter de l’information sur la production et la distribution d’eau, les prix, les caractéristiques du réseau de distribution, l’origine de l’eau, la qualité de l’eau distribuée, le mode de traitement utilisés, la densité de population, le mode de gestion, la date de début et de fin du contrat de DSP ainsi que d’autres éléments pouvant affecter les coûts de production d’eau et d’exploitation du réseau et in fine, le prix de l’eau (voir l’article correspondant à cette note pour plus de détails : http://chaireeppp.org/node/471). Au final nous travaillons sur un échantillon donnant de l’information sur les réseaux desservant plus de 75% de la population française. 63% des collectivités observées gèrent leur service d’eau en DSP ; 37 % en régie. Nous observons les prix de 1410 collectivités en régie et de 2053 collectivités en DSP ainsi que l’évolution des modes de gestion sur la période 98-08 (…)
          Les résultats que nous obtenons suggèrent que :
          • Le prix s’explique assez bien comme une fonction des difficultés liées à la fourniture du service d’eau
          • L’impact du mode de gestion apparaît comme secondaire dans la détermination du prix payé par le consommateur dès lors qu’on effectue une analyse toutes choses égales par ailleurs. Cet impact doit être différencié selon la taille des collectivités concernées.
          – Le choix de la DSP ou de la régie n’impacte pas sur le prix observé pour les collectivités de + de 10 000 habitants
          – Le choix de la DSP augmente prix observé pour les collectivités de – de 10 000 habitants. Il augmente la facture moyenne d’environ 8%, toutes choses égales par ailleurs
          • La décision des collectivités en DSP de ne pas renouveler le concessionnaire sortant (changement d’opérateur ou retour en régie)
          – S’explique pour les collectivités de + de 10 000 habitants par l’écart entre le prix théorique et le prix observé
          – Ne s’explique pas avec les données à notre disposition pour les collectivités de – de 10 000 habitants
          • La décision des collectivités en régie de passer en DSP
          – S’explique pour les collectivités de + de 5 000 habitants par l’écart entre le prix théorique et le prix observé
          – Ne s’explique pas avec les données à notre disposition pour les collectivités de – de 5 000 habitants
          • La couleur politique et l’identité des maires des collectivités concernées n’influent que très marginalement sur les résultats.

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