• Forthcoming EUDN scientific meeting

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    Next week, the European Development network (EUDN) organizes its annual scientific workshop in Paris (sponsored by the AFD, the French Development Agency). The opportunity to bring together the community of researchers working on development related issues, and to showcase the high-quality work done in European universities and research institutions. Here is the program:

    Scientific EUDN Conference Paris 2014 – Programme

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  • Highlights from the LACEA-LAMES conference in São Paulo

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    From November 20 to 22, 2014, the LACEA (Latin American and Caribbean Economic Association) and LAMES (Latin American Meeting of the Econometric Society) conference took place at the School of Economics, Business and Accounting at the University of São Paulo (FEA-USP).

    I attended a few sessions, so here are my own subjective highlights on topics of my interest (I have added links to pdf versions found on the web whenever possible):

    A few new empirical papers in the area of public procurement:

    - Stephan Litschig (IAE, Barcelona) presented MONITORING PUBLIC PROCUREMENT: EVIDENCE FROM A REGRESSION DISCONTINUITY DESIGN IN CHILE, from an ongoing experimental project with Maria Paula Gerardino, IADB and Dina Pomeranz, Harvard University.

    - Yusuf Neggers (Harvard University): CAN ELECTRONIC PROCUREMENT IMPROVE INFRASTRUCTURE PROVISION? EVIDENCE FROM PUBLIC WORKS IN INDIA AND INDONESIA (with Sean Lewis-Faupel, Wisconsin-Madison, Benjamin A. Olken, MIT; and Rohini Pande, Harvard University)

    - Dimitri Szerman (PUC-Rio and Climate Policy Initiative) presented DEMAND SHOCKS AND FIRM DYNAMICS: EVIDENCE FROM WINNERS AND LOSERS IN PROCUREMENT AUCTIONS, which is joint work with Frederico Finan, University of California, Berkeley and Claudio Ferraz, PUC-Rio.

    - Klênio Barbosa (São Paulo School of Economics – FGV) presented PARTY EXPERTISE, CAMPAIGN DONATION AND GOVERNMENT CONTRACTS: EVIDENCE FROM AN ELECTORAL EXPERIMENT (written with Paulo Arvate, School of Business – FGV and Eric Fuzitani, BrUsed).

    Then I also attended a session on field experiments:

    - Leonardo Bursztyn (UCLA Anderson) presented HOW DOES PEER PRESSURE AFFECT EDUCATIONAL INVESTMENTS? (with Robert Jensen)

    - Dean Karlan (Yale) presented a paper on pricing of pharmaceuticals: TO CHARGE OR NOT TO CHARGE: EVIDENCE FROM A HEALTH PRODUCTS EXPERIMENT IN UGANDA, joint with Greg Fischer, Maggie McConnell and Pia Raffler.

    Finally, I went to the superb theory session organized by Humberto Moreira:

    - Alessando Pavan (Northwestern University) presented TAXATION UNDER LEARNING BY DOING: INCENTIVES FOR ENDOGENOUS TYPES (With Miltos Makris)

    - David Martimort (Paris School of Economics) presented WHEN OLSON MEETS DAHL: FROM INEFFICIENT GROUP FORMATION TO INEFFICIENT POLITICAL PROCESS (with Perrin Lefebvre)

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  • Liquidations à la grecque : un polar pour plonger dans la Grèce en crise

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    Pour moi, le polar de l’été (bon OK je n’en ai lu qu’un, mais quand même). Ca s’avale d’une traite et nous laisse avec l’envie d’enchainer immédiatement sur la suite (« Le justicier d’Athènes », de Petros Markaris). C’est en Points poche à 7,30€, un prix de crise.

    Un petit extrait pour le plaisir (qu’on retrouve dans l’extrait pdf gratuit ici):

     

    « Adriani, décryptant mon aveu tacite, a poursuivi l’offensive.

    – Par moments tu es une énigme, mon chéri. Quand tu parles de ta fille, tu es tout sucre tout miel. Et maintenant elle ne mérite pas un petit sacrifice pour son mariage ? Tu ne peux vraiment pas la quitter, ta Fiat ?

    Elle n’avait pas tort, nous étions inséparables. La Mirafiori était la chair de ma chair, je ne pouvais pas la sacrifier. Mais Adriani n’a pas cédé.

    – Plutôt que prendre ta Fiat, je préfère mille fois y aller en pick- up !

    Katérina, qui cherchait toujours des compromis, a proposé la voiture de Phanis.

    – Et qui va la conduire ? demanda Adriani.

    – Phanis.

    – Ma chérie, c’est le père qui conduit la mariée à l’église, pas le marié.

    Pour finir, je me suis persuadé que la Mirafiori ayant quarante ans, mourir dans son grand âge n’était pas un drame. Cette décision apaisait, ou du moins estompait, les tourments de mon âme et en suscitait d’autres plus matériels. Je ne savais quelle marque choisir. Or, quand on ne sait pas, on demande. Et quand on demande, tout s’embrouille.

    – Monsieur le commissaire, ne cherche pas, me conseillait Dermitzakis. Prends une Hyundai. C’est le meilleur rapport qualité- prix. Sans compter que la moitié de la maison roule en Hyundai et que le concessionnaire nous fait des ristournes.

    – N’écoute pas ce que te disent les gars sur les Hyundai et les Nissan, me disait Guikas. Prends une européenne pour être tranquille. Une Volkswagen ou une Peugeot. Ça, c’est de la voiture.

    Finalement, c’est Phanis qui a résolu le problème.

    – Prends une Seat Ibiza.

    – Pourquoi ?

    – Pour être solidaire entre pauvres. En ce moment, les Espagnols et les Portugais en prennent plein la gueule, comme nous. On est les PIIGS[1], les porcs. Donc un porc doit aider l’autre, au lieu de courir après les requins. Jusqu’à présent on a essayé de vivre comme les requins et on s’est noyés, puisque les porcs ne savent pas nager. Par conséquent, tu dois prendre une Seat Ibiza. »

    Incidemment, il a obtenu le prix Le Point du polar européen 2013.

     


    [1] Acronyme formé par les initiales des pays d’Europe les plus fragiles économiquement : Portugal, Italie, Irlande, Grèce, Espagne (Spain).

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  • Inequality pre- and post taxes and transfers in Paraguay

    accion-social

    I just love the following figure, which basically shows that in Paraguay, in sharp contrast with other countries in Latin America, taxes and transfers fail to improve the situation of the poor and to lower inequality (compare for example with what Brazil, Uruguay or Argentina are achieving with redistribution). This is from the paper “Social Spending, Taxes, and Income Redistribution in Paraguay“, by Sean Higgins, Nora Lustig, Julio Ramirez, and Billy Swanson

    The table shows us that a significant number of the near-poor pay enough direct taxes to make them poor, as the headcount index for net market income using the $4 PPP per day poverty line, at 28.3%, is over one percentage point higher than the market income headcount index. This is also unique to Paraguay among countries in our sample: the others have much smaller increases in poverty caused by direct taxes. Direct transfers reduce poverty slightly, but their impact is overshadowed by the poverty-increasing impact of direct and indirect taxes: post-fiscal income poverty is higher than market income poverty using both the $2.50 and $4 PPP per day poverty lines.

     

     

     

     

     

     

     

     

    In my view, this is the main challenge of social policies in Paraguay.

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  • El desafio de la infraestructura de transporte en el cono sur

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    Dos artículos publicados unos meses atrás en El País ilustran los obstáculos que representa la deficiencia de la infraestructura de transporte para exportar la producción agrícola.

    Viajando en primer lugar por Brasil, en el Estado de Mato Grosso en el Centro-Oeste, se hace patente el alto costo que significa llevar soja y maíz entre otros a puertos distantes:

    En los últimos cinco años, mientras el país tenía problemas para crecer a una tasa del 3%, Mato Grosso mantuvó el tipo y disparó su crecimiento al 8% anual. En los últimos 20 años, quintuplicó su producción y hoy sostiene, solo, una porción del 22% del mercado de granos.
    (…)
    Brasil es el mayor productor mundial de soja, café, zumo de naranja y caña de azúcar, el segundo en carne bovina y el tercero en aves y cultivo de maíz. Todo ese exuberante despliegue se da a pesar del lastimoso estado de sus infraestructuras. Sin embargo, la finalización y el inicio de siete obras en el corazón del país, la región Centro-Oeste, la única conectada geográficamente con las otras cuatro regiones brasileñas, podría generar un ahorro de hasta el 30% en el coste de transporte de productos como la soja y el maíz, lo que aproximaría el coste de flete brasileño al del norteamericano.

    Por cierto, el retorno económico anunciado parece muy optimista (“En total, la inversión estimada en los proyectos, cuyo comienzo está previsto a principios de 2015, es de 5.000 millones de reales (unos 2.200 millones de dólares). El ahorro que supondrían cada año, sin embargo, es de 2.300 millones de reales (unos 1.000 millones de dólares), según datos obtenidos por EL PAÍS, basados en cifras de la Confederación Nacional de la Agricultura (CNA), Confederación Nacional de la Industria (CNI) y del Movimiento Pro-Logística de Mato Grosso.“), pues significa que los proyectos pagarían por si mismo en apenas dos años.

    De allí a Paraguay, país que según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) se ha ubicado en la zafra 2013/14 como 7º productor mundial de soja, con una producción estimada en 8,1 millones de toneladas. Para este país sin acceso directo al mar, los costos de transportes también son claves:

    El mayor freno para sus exportadores no es la producción, sino cómo sacar lo que el país produce. Enviar un contenedor de Asunción a un puerto de Chile cuesta más que la travesía interoceánica hasta Asia, según dijo a Efe Sebastián González, dueño de una empresa exportadora de subproductos animales. El trayecto por el puerto de brasileño de Paranaguá es algo más barato, pero aun así solo compensa mandar productos con mayor valor por peso, como la carne.

    Aunque aquí la prioridad sea la famosa Hidrovía Paraná-Paraguay, de la que se ha hablado por décadas sin que nunca parezca poder acabarse el proyecto:

    Por ello para Paraguay, que nació a partir del río que le da nombre, las vías fluviales siguen siendo el ombligo umbilical, pues por ellas salen entre el 80 y el 90 % de sus productos, según la Cámara Paraguaya de Exportadores. Además de los rifirrafes con los países del Río de la Plata, la gran lengua fluvial formada por la confluencia del Paraná y el Uruguay, su otra dificultad para su salida al mar es la navegabilidad, que requiere el adecuado dragado y señalización de los ríos. En ese sentido, los gobiernos de Paraguay y Argentina firmaron el mes pasado un acuerdo para profundizar el lecho del río Paraguay en siete pasos complicados para facilitar el paso a los barcos durante la época de estiaje en los próximos meses.

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  • The Brasilia experiment: World Bank Policy Research working paper

    JoanaFrançaEixos

    My paper with Julia Bird on the long-term impact of road construction in Brazil is now online as World Bank Policy Research Working Paper Number WPS6964. The paper stemmed from a 2011 project supported by the World Bank Research Support Budget, and special thanks are due to our colleagues Somik Lall and Jean-Jacques Dethier. More output from this research will be coming up soon.

    The Brasília Experiment: Road Access and the Spatial Pattern of Long-term Local Development in Brazil
    This paper studies the impact of the rapid expansion of the Brazilian road network, which occurred from the 1960s to the 2000s, on the growth and spatial allocation of population and economic activity across the country’s municipalities. It addresses the problem of endogeneity in infrastructure location by using an original empirical strategy, based on the “historical natural experiment” constituted by the creation of the new federal capital city Brasília in 1960. The results reveal a dual pattern, with improved transport connections increasing concentration of economic activity and population around the main centers in the South of the country, while spurring the emergence of secondary economic centers in the less developed North, in line with predictions in terms of agglomeration economies. Over the period, roads are shown to account for half of pcGDP growth and to spur a significant decrease in spatial inequality.

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